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Historical Morphologization of Syntactic Words: Evidence from Chinese Derived Verbs

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Abstract:

SUMMARY Syntactic and morphological tests demonstrate that bound forms in some disyllabic verbs in Modern Chinese have been diachronically morphologized from independent verbs in Ancient Chinese. The morphologization results not only from sound change, but also from meaning loss or generalization of the targets. Some of the bound forms can be analyzed as derivational affixes, according to their grammatical properties shared with those standard affixes in the language. Thus the diachronic morphologization process can be viewed as starting from a disyllabic coordinate phrase, developing through compounding, where both morphemes are still free, and aiming at affixation of one or both of them to give a derived word in Modern Chinese. Synchronically, a distinction can thus be made between compounds and derived words, with a subsequently broader role imputed to the affix as a category, and more generally, to morphology, in the grammar of Modern Chinese. RÉSUMÉ Des tests syntactiques et morphologiques ont demontré que les formes liées de certains verbes disyllabiques du chinois moderne ont été diachroniquement morphologisées des verbes indépendents de l'ancien chinois. La morpholo-gisation résulte non seulement des changements de sons, mais aussi d'une perte de signification ou d'une généralisation des 'cibles' de ces évolutions. Certaines des formes liées peuvent être analysées comme des affixes dériva-tionnels, selon les caractéristiques grammaticales qu'elles partagent avec les affixes standard dans la langue. Ainsi, le processus de la morphologisation diachronique commencerait à partir d'une phrase disyllabique coordonnée qui se développerait au moyen d'une composition où les deux morphèmes restent libres, et se viserait à l'affixation de l'un des deux pour produire un mot derivé dans le chinois moderne. Synchroniquement, une distinction peut donc se faire entre mots composés et mots derivés, et un rôle plus large peut s'accorder à l'affixe comme catégorie, et, plus généralement, à la morphologie dans l'étude de la grammaire du chinois moderne. ZUSAMMENFASSUNG Syntaktische und morphologische Tests zeigen, daB 'gebundene' Formen in einigen zweisilbigen, neuchinesischen Verben diachronisch von altchinesi-schen 'freien' Verben abgeleitet werden können. Die Ableitung ergibt sich nicht nur aufgrund von Lautwandel, sondern auch aufgrund von Bedeu-tungsverlust oder Generalisierungen der Zielobjekte dieser Veränderungen. Einige der gebundenen Formen können als Derivationsaffixe analysiert werden, und zwar aufgrund ihrer grammatikalischen Eigenschaften, die sie mit Standardaffixen teilen. Es kann folglich angenommen werden, daB der diachronische MorphologisierungsprozeB mit zweisilbigen Koordinationsmorphe-men begann, die sich über zusammengesetzte Wörter weiterentwickelten, wo-bei beide Morpheme noch ungebunden sind, und schlieBlich zur Affixierung eines der beiden führte und auf diese Weise zu einem abgeleiteten Wort im Neuchinesischen. Synchronisch gesehen, kann daher eine Unterscheidung zwischen zusammengesetzten und abgeleiteten Wörtern getroffen werden. Dies führt dazu, daB in der Grammatik des Neuchinesischen dem Affix als Kate-gorie, und der Morphologie im allgemeinen, eine gröBere Rolle zugeschrieben werden kann.

Document Type: Research Article

DOI: https://doi.org/10.1075/dia.7.1.03xia

Publication date: 1990-01-01

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