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Consonant Epenthesis as a Regular Sound Change

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Abstract:

SUMMARY
It has long been acknowledged that most types of sound change are intrinsically regular, and that their occasional failure to apply across the board can usually be ascribed to sundry extralinguistic forces. Just as well known is the fact that certain types of phonological processes are characteristically sporadic in nature. In recent years, attempts have been made to find possible universal patterns for some of these basically irregular types of sound change, notably dissimilation and methathesis, by examining cases where they do happen to apply in a systematic way. Given that consonant epenthesis is also one of these changes that may apply both regularly and sporadically, it is argued in this paper that, first of all, it is possible to establish a universal set of conditions and constraints governing this process on the basis of its regular application in various languages, and that, secondly, these conditions and constraints cannot be legitimately confuted by exceptions stemming from any irregular, sporadic or adventitious manifestations of consonant epenthesis.
RÉSUMÉ
On sait depuis longtemps que la majorité des types de changement phono-logique sont intrinsèquement réguliers, et qu'on peut généralement imputer a divers facteurs extra-linguistiques toute application qui ne soit pas systéma-tique. II est bien connu aussi que certains types de processus sont de nature foncierement sporadique. Or voici qu'on tente depuis quelques années de decouvrir s'il existe des caracteristiques universelles communes à certains de ces types de changements fondamentalement imeguliers, notamment la dissimilation et la m6tathese, en examinant des cas ou leur application s'avère régu-iere. L'epenthese consonantique etant un changement du meme genre que ces derniers, cet article cherche à démontrer, premièrement, qu'il est possible d'établir les conditions et contraintes universelles qui régissent ce processus a partir des cas ou il s'applique de façon réguliere, et deuxièmement, qu'on ne peut infirmer la validité de ces conditions et contraintes en se basant sur des exceptions provenant de diverses manifestations sporadiques d'épenthèse con-sonantique.
ZUSAMMENFASSUNG
Es ist seit langem bekannt, daß sich die Mehrzahl der Lautveranderungen in regelmaBiger Weise vollzieht und daß die zeitweiligen Ausnahmen auf auBer-sprachliche Krafte zurückzufiihren sind. Ebenso ist es gelaufig, daB bestimmte Arten von phonologischen Prozessen sporadischer Natur sind. In jungster Zeit hat man Versuche unternommen, mogliche universelle Muster für einige im Grunde irregulare Typen von Lautwandel, besonders die Dissimilation und die Metathese, herauszufinden, und zwar durch die Untersuchung solcher Fälle, in denen sie in systematischer Weise stattfinden. Da die konsonantische Epen-these eine dieser Veranderungen ist, die sowohl regelmaBig als auch vereinzelt vorkommt, wird hier die Hypothese aufgestellt, daB es zunachst einmal mog-lich sei, ein universelles Bündel von Bedingungen und Einschrankungen auf-zustellen, die diesen ProzeB bewirken. Dies wird durch Anwendung auf ver-schiedene Sprachen zur Evidenz gebracht. Zum andern wild hier die Behaup-tung vorgetragen, daB diese grundsatzlichen Bedingungen nicht einfach aus der Welt geschafft werden konnen, in dem man ein paar unregelmaBige Falle von Konsonantenepenthese anführt.

Document Type: Research Article

DOI: https://doi.org/10.1075/dia.6.2.05pic

Publication date: 1989-01-01

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