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The Phoneme in Generative Phonology and in Phonological Change

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SUMMARY Generative phonology comes out of phonemic and morphonemic theory, except that it gives up the phonemic level. Since the early 1970s, a number of attempts have been made to bring the phoneme back. One of the earliest and strongest was that of Schane (1971). His claim was that features which are phonemic in some enviornments but nonphonemic in others tend to get lost in the latter but are preserved and accentuated in the former. We find a number of conceptual and factual problems with Schane's case. Most importandy, the phonemic/nonphonemic distinction is neither a necessary nor a sufficient condition for feature loss in the examples cited by Schane or in other parallel cases. In the article, we give a different explanation of these phenomena: feature loss, like all sound change, is determined by phonetic conditions and not formal ones (such as the phonemic/nonphonemic distinction). This, together with other arguments given in various publica-tions, supports our theory of 'broad phonology'. RÉSUMÉ La phonologie generative trouve ses sources dans les théories phoné-mique et morphophonémique, mais elle abandonne le niveau phonémique. Au debut des années 70 certaines tentatives ont été faites pour reintroduire la notion du phonème. Une des premières et des plus fortes est celle de Schane (1971). Son argument est que les traits qui sont phonémiques dans un certain environnement et qui ne le sont pas dans un autre, ont tendance a disparaître dans le dernier cas mais sont preservés, même exaggérés dans le premier. Nous montrons un nombre de problèmes conceptuels et factuels dans la démonstration de Schane. Le plus important est que la distinction entre le statut phonémique et non-phonémique n'est une condition ni nécessaire ni suffisante de la disparition des traits dans les cas cités par Schane ou dans d'autres cas semblables. Dans l'article nous donnons une autre explication de ces phénomènes: la disparition des traits, comme tout changement phonétique, est déterninée par des conditions phonétiques et non pas formelles (comme suggérée par la distinction phonémique/non-phonémique). Ceci, couplé avec d'autres observations présentées dans nombre d'autres études, nous offrent un bon argument en faveur de notre théorie d'une 'phonologie de grande envergure'. ZUSAMMENFASSUNG Die generative Phonologie ist eine Tochter der phonemischen und mor-phophonemischen Theorie, mit der Einschränkung, daB sie die phonemische Ebene aufgibt. Seit den frühen siebziger Jahren sind eine Reihe von Versuchen unternommen worden, das Konzept des Phonems wiedereinzufiihren. Einer der ersten und folgenreichsten war der Schanes dJ. 1971. Er behauptete, daB Eigenschaften, die in einigen Umgebungen phonemisch sind, jedoch nicht-phonemisch in anderen, neigten im letzteren Fall dazu, verloren zu gehen, während sie im ersteren starker betont wurden. Eine Reihe von faktischen und konzeptuellen Problemen mit Schanes Argumentation werden aufgezeigt, ins-besondere, daB die phonemisch/nichtphonemische Unterscheidung weder eine notwendige, noch eine hinreichende Bedingung ist zur Erklärung der Bei-spiele, die Schane anführt, oder solcher, die àhnliche Fälle aufweisen. Statt dessen wird eine andere Erklärung dieser Phänomene gegeben, nâmlich daB der Verlust von bestimmter Eigenschaften, wie im Lautwandel generell, von phonetischen Bedingungen herruhrt, und nicht formalen Gründen (wie etwa die Unterscheidung zwischen phonemisch und nicht-phonemisch). Zusammen mit Beobachungen, die in anderen Veröffentlichungen analysiert worden sind, wird hier das Argument für eine 'breite Phonologie' geführt.
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Document Type: Research Article

Publication date: 1988-01-01

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