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The Shortening of Stressed Long Vowels in old English

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Abstract:

SUMMARY
Although it is generally assumed that shortening of stressed vowels in Old English occurred in two environments (viz. preceding two consonants in trisyllabic words, e.g., samcucu and preceding three consonants in disyllabic words, e.g., broemblas, godspell ), it is argued in this paper that the weight of the two environments cannot be considered equal in terms of a syllabic phonology since the postulation of syllable structures is required which cannot be justified for pre-Old English; e.g., Vmb$lV and Vds$pV. It turns out that a re-examination of exemplary cases leaves the claim that shortening occurred in disyllabics preceding three consonants unsupported for two reasons. Firstly, a variety of evidence indicates the appropriateness of a trisyllabic reconstruction for sequences of the type VmblV (i.e., as Vm$bl$(1)V), thus allowing their inclusion with the other trisyllabic structures. Secondly, shortening in godspell can be viewed as a special case resulting from lexical contamination of original god with god. The phonological shortening of the trisyllablcs is seen as the first round in a series where shortening generalized from heavier to lighter environments.
RÉSUMÉ
Même s'il est généralement accepté que l'abrègement des voyelles toniques en ancien anglais se produit dans deux environnements différents (avant deux consonnes dans les trisyllabes, par exemple samcucu, et avant trois consonnes dans les disyllabes, par exemple broemblas, godspell), le présent exposé démontre que le poids de ces deux environnements ne peut être considéré égal en termes de phonologie syllabique puisqu'il présuppose la présence d'une structure syllabique qui ne peut être justifiée en ancien anglais (par exemple, Vmb$lV et Vds$pV). Une re-examination de ces cas démontre que l'abrègement des voyelles tonales dans les dissyllabes lorsqu'elles précèdent trois consonnes est une hypothèse sans fondement. Un nombre de phénomènes suggèrent que la reconstruction trisyllabique pour les séquences du genre VmblV (i.e., Vm$bl $(1)V) est appropriée et nous permet de les inclure parmis les autres structures trissyllabiques, alors que l'abrègement de godspell peut être perçu comme un cas spécial résultant de la contamination lexicale entre god et god. L'abrègement dans les formes trisyllabiques est donc perçu comme étant la première étape d'une série de développements, où les abrègements se sont généralisés à partir des environnements syllabiques 'lourds', jusqu'aux environnements syllabiques 'légers'.
ZUSAMMENFASSUNG
Es wird gewöhnlich angenommen, daß die Verkürzung der betonten Vokale im Altenglischen in zwei Umgebungen stattfand; nämlich in drei-silbigen Wôrtern vor zwei Konsonanten (z.B. samcucu) und in zweisilbigen Wörtern vor drei Konsonanten (z.B. broemblas, godspell ). In diesem Aufsatz wird gezeigt, daB das Gewicht dieser zwei Umgebungen in einer Silbenphonologie nicht gleichgestellt werden können, da Silbenstrukturen (z.B. Vmb$lV und Vds$pV) erforderlich wären, die für das Altenglische nicht gerechtfertigt werden können. Tatsächlich liefert eine Nachprüfung der Muster-beispiele keine Unterstützung für die Annahme einer frühen Verkürzung der Vokallänge in zweisilbigen Wörtern vor drei Konsonanten. Im Fall einer Folge VmblV hingegen rechtfertigt eine Reihe von Tatsachen eine dreisilbige Rekonstruktion, d.h. Vm$bl $(1)V; folglich können diese Strukturen den anderen dreisilbigen zugeordnet werden. AuBerdem muß die Verkürzung in godspell als eine Art lexikalische Kontamination von god mit god betrachtet werden. Die Verkürzung dieser dreisilbigen Wôrter wird als Anfang eines Ent-wicklungsgangs betrachtet, wobei die Verkürzung zuerst schwere Umgebungen und dann immer leichtere Umgebungen betrifft.

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1075/dia.5.1-2.05mur

Publication date: January 1, 1988

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  • International Journal for Historical Linguistics
jbp/dia/1988/00000005/F0020001/art00004
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