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Lightfoot Noch Einmal

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Abstract:

SUMMARY

Since the publication of Lightfoot's work on the historical development of the English modal verbs (Lightfoot 1974, 1979:81-120), there have been several replies to his analysis. This article is another contribution to that debate and concentrates on three areas. Firstly, the time scale of the changes is scrutinized to see if it is as uniform as Lightfoot appears to think, and whether or not it supports his claim that a major reanalysis of the base of the grammar occurred in the 16th century. Secondly, the autonomy thesis, i.e., the claim that syntactic change proceeds independently of semantic and phonetic factors, is examined, and lastly Lightfoot's fragment of Old English grammar is assessed for its accuracy.

ZUSAMMENFASSUNG

Seit der Veröffentlichung von Lightfoots Schriften über die historische Entwicklung der englischen Modalverben (Lightfoot 1974, 1979:81-120) gab es verschiedene Reaktionen auf seine Analyse. Dieser Artikel ist ein weiterer Beitrag zu dieser Debatte und beschäftigt sich mit drei Bereichen. Erstens wird die Chronologie der Veranderungen genau untersucht, urn zu sehen, ob sie tatsachlich so einheitlich vonstatten gegangen ist wie Lightfoot anzunehmen scheint und ob diese seine Behauptung unterstiitzt, daft es im 16. Jahrhundert eine umwälzende syntaktische Neustrukturierung gab. Zweitens wird die Autonomie-These untersucht, d.h. der Anspruch, daft sich syntaktische Veranderungen vollziehen, unabhangig von semantischen und phonetischen Faktoren. Schlieftlich wird Lightfoots Fragment einer Altenglischen Grammatik auf seine Genauigkeit überpruft.

RÉSUMÉ

Depuis la publication des travaux de D. Lightfoot sur le developpment historique des verbes modaux de 1'anglais (Lightfoot 1974, 1979:81-120) il y avait plusieurs reactions a son analyse. Le present article est une autre contribution a ce debat; il traîte des trois sujets particuliers. D'abord on examine la chronologie des changements afin de verifier l'uniformité maintenue par Lightfoot et sa these d'une restructuration profonde du systéme syntaxique de 1'anglais au XVIe siécle. Ensuit on examine la these (maintenue par Lightfoot) selon laquelle les changements syntaxique procedent independamment des facteurs phonetiques et sémantiques. Finalement on fait une evaluation de l'exactitude de son fragment d'un grammaire du vieux anglais.

Document Type: Research Article

DOI: https://doi.org/10.1075/dia.4.1-2.07all

Publication date: 1987-01-01

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