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Can Phonological Changes Really Have a Morphological Origin? The Case of Old Spanish ie > i and ue > e

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Abstract:

SUMMARY

In a number of papers Yakov Malkiel (1968ff.) has argued for morphology — both inflectional and derivational — as a possible motivation for phonological change. He draws his evidence from some 'minor' sound changes in Old Spanish. Malkiel's findings would overtly contradict the widely accepted claim that diachronic change is unidirectional in that phonological processes can get morpholo-gized, but not vice versa. Two of Malkiel's examples are discussed: OSp. ie> i and ue> e. A different interpretation is proposed showing that both changes can be convincingly accounted for on purely phonetic grounds. We conclude that there is no compelling reason to question the traditional view of change as starting in phonology, and eventually getting morphologized.

RÉSUMÉ

Dans plusieurs travaux Yakov Malkiel (1968ss.) a proposé de voir dans la morphologie, autant flexionelle que dérivationelle, une possible motivation du changement phonalogique. Son hypothèse, qui se fonde sur quelques changements dits 'mineurs' en ancien espagnol, contredirait l'opinion généralement acceptée selon laquelle le changement diachronique est unidirectionnel: les processus phonologiques peuvent se morphologiser, mais le contraire n'est pas possible. On s'occupe ici de deux des phénomènes étudiés par Malkiel (anc. esp. ie> i, ue> e) et on conclue qu'ils s'expliquent tout naturellement comme des changements purement phonétiques. Il n'y a donc aucune raison pour mettre en question la conception traditionelle disant que les changements commencent dans la phonétique et que, le cas échéant, ils peuvent se morphologiser.

ZUSAMMENFASSUNG

Yakov Malkiel hat in einer ganzen Reihe von Arbeiten vorge-schlagen (1968ff.)> die Morphologie — sowohl die Flexions- als auch die Derivationsmorphologie — als eine mogliche Motivation fur die Lautwandlung zu betrachten. Seine Hypothese, die sich auf einige sogenannte 'mindere' Lautentwicklungen im Altspanischen stiitzt, steht im Gegensatz zur allgemein akzeptierten Auffassung, daß der dia-chronische Sprachwandel eindirektional sei, d.h., daß sich phonolo-gischen Prozesse morphologisieren konnen, nicht aber umgekehrt. In der vorliegenden Arbeit werden zwei der von Malkiel untersuchten Erscheinungen analysiert (altsp. ie> i, ue> e), um zu zeigen, da3 sie als einfache Lautentwicklungen überzeugend genug erklart werden konnen. Es gibt deshalb keinen Grund, die traditionelle Auffassung, da3 der Sprachwandel ihren Ursprung in der Phonetik hat und sich eventuell morphologisieren kann, in Zweifel zu ziehen.

Document Type: Research Article

DOI: https://doi.org/10.1075/dia.3.2.04men

Publication date: 1986-01-01

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