Indo-European Consonant Ablaut

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SUMMARY
Variations such as Skt. bru-t Av. mru- "speak" have long been of concern to Indo-Europeanists, as have like alternants in Afroasiatic. Recent work in the latter field suggests that some of these variants can be attributed to prehistoric affixes. Given a base form such as **d-r, found in Gk. (Hes.) dr-ops "man", one may have a nasal infix, as in a-ndr-bs "of a man", and/or an aspirate affix, as in a-nthr-opos "man". The aspirate is neutral as to voice, so d or t plus H yields th, an example with t being Gk. pater "father", pentherós "father-in-law". Comparison with Afroasiatic has also shown that many IE w' s are from proto **b, so that one has a series of forms such as: *reu-"rip up", *rebh- "violent", *remb- "hack" from proto **r-b. Other alternations suggest a glottal (or pharyngal) affix, with sets of variants such as: w ~ b (< b + ?) - bh ~ mb, p ~ b (< p + ?) ~ bh ~ mb. This results in a considerable reduction in the number of reconstructable roots and demonstrates the secondary nature of all aspirates, as well as of many nasals and certain other consonants.
RÉSUMÉ
Les variantes telle que sanscr. bru- , avest. mru- "parler" sont connues depuis longtemps aux specialistes de l'indo-europeen aussi bien que des alternants similaires ont ete note par les chercheurs des langues afro-asiatiques. Des recherches recentes en afro-asiatique suggerent que certaines de ces variantes peuvent s'attribuer aux affixes prehisto-riques. Muni d'une forme de base comme **d-r, trouvee en grec (Hes.) dr-ops "homme", on peut avoir un affixe nasal, comme dans a-ndr-bs "de 1'homme", aussi bien qu'un affixe aspiré, comme dans á-nthr-bpos "homme". L'aspire n'etant pas marqué par rapport a la sonorisation, de sorte que d on t plus H donne th; un exemple avec t est grec pater "pere", penthe-rbs "beau-pere". La comparaison avec les langues afro-asiatiques de-montre aussi que beaucoup des"w de 1'indo-europeen sont derives de **b, qui pourvoit une serie de formes telles que *reu- "arracher, etirer", *rebh- "violent", *remb- "hacher" du proto **r-b. D'autres alternations suggèrent un affixe glottal (ou pharyngeal), avec des ensembles de variantes comme w ~ b (< b + ?) ~ bh ~ mb, p~jb(
ZUSAMMENFASSUNG
Seit langem haben Varianten wie skt. bru-, avest. mru- "sprechen" Indogermanisten beschaftigt wie ahnliche Alternanten Kenner des Afro-Asiatischen. In jiingerer Zeit haben Arbeiten auf dem letzteren Gebiet vorgeschlagen, daß einige dieser Varianten auf prehistorische Affixe zu-rückzufiihren seien. Nimmt man eine Grundform wie **d-r an, wie man sie im Griechischen des Hesiod, etwa dr-ops "Mensch", findet, kann man auch ein nasales Affix finden wie etwa in a-ndr-ós "des Menschen" und/oder mit einem Hauchlaut wie z.B. in á-nthr-bpos "Mensch". Da Hauchlaute in be-zug auf Stimmton neutral zu sein scheinen, ergeben sowohl d als auch t plus H kombiniert th; ein Beispiel mit t ware gr. patér "Vater", pen-therbs "Schwiegervater". Ein Vergleich mit Afro-Asiatisch erweist, daß idg. w oft auf ein friiheres **b zuriickgehen, so daß sich eine Formenrei-he wie *reu- "zerreißen", *rebh- "gewaltsam", *remb- "hacken" ergibt, die auf eine Vorform **r-b zurückgeht. Andere Alternationen legen ein glottales (oder pharyngales) Affix nahe, etwa in Variantenreihen wie w " b (< b + ?) ~ bh ~ mb, p ~ b (< p + ?) ~ bh ~ mb. Auf diese Weise ware eine betrachtliche Reduktion der Anzahl rekonstruierbarer Wurzeln zu er-zielen; gleichzeitig ware der sekundare Charakter aller Aspiraten erwie-sen wie der vieler Nasallaute und einiger anderer Konsonanten.

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1075/dia.3.2.02hod

Publication date: January 1, 1986

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