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The Structure and Diachrony of Consecutives

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Abstract:

SUMMARY
Three claims about the structure and diachrony of consecutives and serials in African languages are examined: Serials evolve from consecutives; serials develop further into minor categories such as prepositions, auxiliaries, complementizers, etc.; the synchronic deep structure (and presumably historical source) of serials is a coordinate, not subordinate, one. According to Lightfoot (1979), however, any hypotheses based on reconstruction are invalid without written records; the direction of change could have been from minor category to verb, and from serial to consecutive. Examination of the African evidence indicates that there is little functional distinction between the two constructions and that the major difference lies in morphosyntax. Furthermore, typological parallels from Hittite and Irish confirm that the direction of development is from consecutive to serial by a process of semantic bleaching and from major to minor category. On the other hand, we can make no claim about the structure of consecutives and serials either synchronic or diachronic.
RÉSUMÉ
Dans cet article on examine trois hypotheses concernant la structure et la diachronie des consecutives et des 'sérielles', dans des langues africaines; les proviennent des consecutives; les sérielles deviennent ensuite des catégories mineures, par exemple des prépositions, des auxiliaires, des complémenteurs, etc.; la structure sous-jacente synchronique (et vraisemblablement la source historique) des sérielles est de nature coordonnée, et non pas subordonnée. Selon Lightfoot (1979), cependant, les hypothèses basées sur des reconstructions sans données attestées sont sans valeur; la direction du changement aurait pu se faire d'une catégorie mineure au verbe et d'une sérielle à la consécutive. L'examen des données des langues africaines indique qu'il y a peu de distinction fonctionnelle entre les deux types de constructions et que la différence majeure entre elles ressort de la morphosyntaxe. De plus, des parallèles typologiques tirés de l'hittite et de l'irlandais confirment que la direction du développement est de la consécutive à la sérielle par un procès de 'décoloration' sémantique et d'une catégorie majeure à une catégorie mineure. Par contre, on ne peut bien affirmer concernant la structure des consecutives et des sérielles qu'il s'agisse de la synchronie ou de la diachronie.
ZUSAMMENFASSUNG
Drei Behauptungen beziiglich der Struktur und der Diachronie von konsekutiven und seriellen Konstrukt ionen in Af rikanischen Sprachen werden untersucht: Serielle entwickeln sich aus konsekutiven; serielle entwickeln sich weiter zu weniger wichtigen Kategorien wie etwa Prapositionen, Hilfszeitwörter, Satzergänzungen usw.; die synchronische Tiefenstruktur (und wahrscheinlich die historische Quelle) der seriellen Konstruktionen ist koordiniert, nicht subordiniert. Nach Lightfoot (1979) jedoch sind Hypothesen ohne Dokumentation wertlos; die Richtung der Veranderung könnte von der weniger bedeutenden Ka-tegorie zum Verbum und von der seriellen zur konsekutiven Konstruk-tion vor sich gegangen sein. Die Untersuchung des afrikanischen Materials zeigt an, daft geringer funktionaler Unterschied besteht zwi-schen diesen beiden Konstruktionen und daß der Hauptunterschied in der Morphosyntax liegt. Darüberhinaus bekraftigen typologische Pa-rallelen im Hittitischen und Irischen, daft die Richtung der Entwick-lung von konsekutiven zu seriellen Konstruktionen geht, und zwar durch einen Prozeß semantischer Verbleichung, und von einer Haupt- zu einer Nebenkategorie. Zum andern können wir keine entweder synchronische oder diachronische Behauptung iiber die Struktur konsekutiver und serieller Konstruktionen aufstellen.

Document Type: Research Article

DOI: https://doi.org/10.1075/dia.3.1.02dis

Publication date: 1986-01-01

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