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On Suppletion

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Abstract:

SUMMARY
Suppletion is broadly defined to include a wide range of formal irregularities, e.g., nonce formations, zero-alternations, failures to extend base forms, heteroclites. As a process, it is shown to be recursive, to effect but a relatively restricted set of morpho-syntactic categories (comparison, aspect, gender, topic/comment cases, number), and to always and everywhere delineate the same patterns of dichotomi-zation (e.g., imperfective : perfective), thereby defining fundamental patterns of communicative cognition. Moreover, it is demonstrated that, while base forms in paradigms subject to suppletion tend to be etymologically and derivationally transparent, suppletive forms tend to be etymologically or derivationally opaque, e.g., dial. IE *bher-impft. : *onk- pft.; OIr. do-beir : do-uic, respectively. As an historical process, suppletion signals grammatical 'catastrophes', i.e., discontinuous developments. Finally, it is concluded that suppletion, an essentially semantactic process, breaks down paradigmatic constellations into cognitively basic syntagmatic arrangements, repeatedly, with the same indexical results, and without respect to sociolinguistic exigencies. Although it induces irregularities on the surface, suppletion is in reality a regulatory grammatical process.
RÉSUMÉ
Dans cet article on donne une definition large à 'suppletion' pour y inclure un grand nombre d'irrégularités formelles, e.g., formations uniques, alternations zéro, manque d'extension des formes de bases, formes hétéroclitiques. Comme procès, elle se présente sous une forme récursive, n'affectant qu'un ensemble de catégories morpho-syntaxiques comparativement restreint (la comparaison, l'aspect, le genre, des cas de sujet/commentaire, le nombre) et toujours et partout les mêmes structures dichotomiques (e.g., 1'imperfectif : perfectif), définissant de cette manière des modèles fondamentaux de la cognition communicative. De plus, on démontre que, quoique les formes de base dans les paradigmes sujets à la supplétion ont tendance à être transparentes étymolo-giquement ou d'un point de vue dérivationnel, les formes supplétives ont tendance à être plutôt opaques en ce qui concerne leur étymologie ou leur dérivation (e.g., i.-e. dial. *bher- imparfait : onk- parfait; vieil irlandais do-beir : do-uic respectivement). Comme procès historique, la suppletion signale des 'catastrophes' grammaticales, c'est-à-dire des développements discontinus. En conclusion, on remarque que la supplétion, essentiellement un procès 'sémantactique', brise des constellations paradigmatiques et les transforme en arrangements syntagma-tiques fondamentalement cognitifs, souvent avec les mêmes résultats 'in-dexiques' et sans respect pour les exigences sociolinguistiques. Malgré le fait que la supplétion conduit à des irrégularités de surface, elle est en vérité un procès grammatical régulateur.
ZUSAMMENFASSUNG
'Suppletion' wird breit definiert, um eine Menge formaler Irregularitaten, wie z.B. einmalige Bildungen, Nullabwechslungen, Nichtaus-weitung der Grundformen, Heteroklita, zu umfassen. Als ProzeB zeigt sie sich rekursiv, nur eine verhaltnismäßig kleine Gruppe morpho-syn-taktischer Kategorien (Vergleich, Aspekt, Geschlecht, Thema/Rhema Fäl-le, Numerus) betreffend, und stets und überall dieselben zweiteiligen Muster (z.B. imperfektiv : perfektiv) umschreibend, hierbei grundlegen-de Muster kommunikativen Erkennens definierend. Dariiber hinaus wird in diesem Aufsatz gezeigt, daB, während Grundformen in Paradigmen, die der Suppletion ausgesetzt sind, dazu neigen, etymologisch und ihrer Bildung nach durchsichtig zu sein, Suppletivformen selbst hingegen dazu neigen, undurchsichtig zu sein, z.B. dial. Idg. *bher- Impf. : *onk- Perf.; AIrl. do-beir : do-uic vergleichsweise. Als historischer ProzeB kün-digt Suppletion grammatische 'Katastrophen' an, d.h. nicht-durchgefuhr-te Entwicklungen. SchlieBlich wird gefolgert, daB Suppletion, ein we-sentlich 'semantaktischer' ProzeB, paradigmatische Konstellation in er-kenntnismäßig grundlegende Anordnungen umverwandelt, und zwar zu wie-derholten Malen und mit denselben kennzeichnenden Ergebnissen, ohne Riicksicht auf soziolinguistische Erfordernisse. Obschon die Suppletion Unregelmäßigkeiten an der Oberfläche herbeiführt, ist sie in Wirklich-keit ein regulierender grammatischer Prozeß.

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1075/dia.2.1.04mar

Publication date: January 1, 1985

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  • International Journal for Historical Linguistics
jbp/dia/1985/00000002/00000001/art00003
dcterms_title,dcterms_description,pub_keyword
6
5
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