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Typology and the Study of Language Change

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Abstract:

SUMMARY
In seeking to comprehend language, including language change, linguists need a framework. A century and a half of phonological study has provided such a framework, as evident especially in Trubetzkoy's Principles of Phonology. Change in phonological systems is clarified by attention to its generalizations. Parallel work in syntax, leading to important generalizations with reference to syntactic framework, has provided means for similar understanding of syntactic change in the past decades. Examples of syntactic change are cited, as illustrations, such as changes in the comparison of inequality, in reflexivi-zation, in complement structures. Data on these have been provided by typological studies. Syntactic typology has in this way furnished important information for identifying, describing and explaining changing syntactic structures.
RÉSUMÉ
Le linguiste cherchant à comprendre le langage, y compris le changement langagier, a besoin d'un point de référence. La recherche phonologique d'un siècle et demi nous a donné un tel cadre de référence; voir particulièrement les Principes de phonologie de Troubetzkoy. Le changement phonologique est éclairci par l'attention à ses généralisations. Pendant les dernières décennies d'un travail comparable dans la syntaxe qui a amené à des généralisations concernant un cadre de référence syntaxique, nous a fourni un moyen pour la compréhension du changement syntaxique. Dans le présent article nous illustrons le phénomène tels que les changements dans la comparaison d'inégalité, dans la réflexivation et dans les structures des compléments. Des donnés concernant ces mécanismes nous ont été fournies par des études typologiques. De cette manière la typologie syntaxique nous a procuré de l'information importante pour l'identification, la description et l'ex-plications des changements dans les structures syntaxiques.
ZUSAMMENFASSUNG
Der Sprachforscher bedarf eines wissenschaftlichen Rahmens, um Sprache und Sprachwandel zu verstehen. Eineinhalb Jahrhunderte phono-logischer Untersuchungen haben einen solchen Rahmen geliefert, wie es besonders klar in Trubetzkoy's Prinzipien der Phonologie hervortritt. Rücksicht auf Generalisierungen hat sie Veranderung phonologischer Systeme deutlich werden lassen. Vergleichbare Forschung auf dem Gebiet der Syntax, welche zu bedeutenden Verallgemeinerungen in bezug auf einen die Syntax betreffenden Rahmen gefiihrt hat, hat uns Mittel ver-schafft, die wahrend der letzten Jahrzehnte uns in ahnlicher Weise er-laubt, syntaktischen Wandel zu verstehen. Beispiele hierzu werden an-gefiihrt, wie etwa im Ungleichheitsvergleich, in der Reflexivisierung und den Komplementarstrukturen. Material hierzu wird von typologischen Studien herbeigetragen. Auf diese Weise liefert die syntaktische Typologie wichtige Informationen zur Identifikation, Beschreibung und Er-klarung des Wandels syntaktischer Strukturen.

Document Type: Research Article

DOI: https://doi.org/10.1075/dia.2.1.03leh

Publication date: 1985-01-01

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