Teleology/ Semeiosis, and Linguistic Change

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SUMMARY
The ancient question of teleology in language change has recently been raised anew by several theorists and has been the focus of discussion at a number of conferences on historical linguistics. The pro-teleology arguments of such scholars as Anttila and Itkonen in response to the neo-positivism of Lass can be buttressed and given wider scope by recourse to the philosophy of Charles Sanders Peirce, whose theory of signs and unique concept of final cause have immediate applications to the nature of language structure and the goals of language change. Through a detailed rehearsal of Peirce's understanding of signs and semeiosis, as well as an accounting of his thoughts about efficient and final causation in the context of Aristotle's, the 'telos' of language change emerges as diagrammatization, i.e., the formation of semeiotic diagrams in which relations of meaning are mirrored by relations of form. Teleology, when viewed as an inalienable part of the ontology of language structure, is thus revealed to have the principled status of a theoretical foundation for any adequate understanding of language as a panchronic semeiotic whole.
RÉSUMÉ
La vieille question concernant la téléologie dans le changement linguistique a récemment été posée à nouveau par plusieurs théoriciens, et elle a été le centre d'attention dans la discussion à l'occasion de plusieurs conférénces consacrées à la linguistique historique. Les arguments 'pro-téléologiques' des érudits comme R. Anttila et E. Itkonen répondan t au néo-positivisme de R. Lass peuvent être renforcés et élargis en se servant de la philosophie de Charles Sanders Peirce dont la théorie des signes et le concept particulier de cause finale peuvent trouver des applications immédiates à la nature de la structure langagière et aux fins du changement linguistique. Moyennant une réanalyse détaillée de l'interprétation peircienne des signes et de la sémiose ainsi qu'une inclusion de sa pensée au sujet des causes efficientes et finales dans le contexte d'Aristote, le 'télos' du changement linguistique surgit comme une diagrammatisation, i.e., la formation des diagrammes sémiotiques dans lesquels des rapports de sens sont reflétés par des rapports de forme. La teleologie, si on la garde comme partie inaliénable de l'ontologie de la structure du langage, sera révélée comme ayant le rang d'une fondation théorique pour toute compréhension du langage comme un ensemble panchronique et sémiotique.
ZUSAMMENFASSUNG
Die alte Frage die Teleologie des Sprachwandels betreffend ist in jüngster Zeit wieder aufgeworfen w rden; sie war Mittelpunkt theoretischer Erörterungen anlaßlich mehrerer Konferenzen zur historischen Lin-guistik. Die pro-teleologischen Argumente, vorgebracht von Gelehrten wie R. Anttila und E. Itkonen gegen die neopositivistische Position R. Lass', können verstärkt und erweitert werden mithilfe der Philosophie von Charles Sanders Peirce, dessen Zeichentheorie und dessen einzigar-tiges Konzept finalistischer Gründe direkt angewendet werden können auf die Natur sprachlicher Strukturen und auf die Ziele des Sprachwandels. Mithilfe einer genauen Bestandsaufnahme von Peirce' Auffassung des Zei-chens und der Semeiosis, sowie durch eine Hinzunahme seiner Gedanken über effiziente und finalistischer Ursachen im Kontext des Aristoteles, erwachst das 'Telos' des sprachlichen Wandels als Diagrammatisierung, d.h. als die Bildung semeiotischer Diagramme, in denen die Relationen von Bedeutung durch Relationen von Formen widerspiegelt erscheinen. Die Teleologie, wenn sie als unveränderlicher Bestandteil des Wesens sprachlicher Struktur begriffen wird, offenbahrt sich als ein Prinzip der theoretischen Begründung jeden angemessenen Verstandnis ses der Sprache als ein panchronistisches, semiotisches Ganzes.

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1075/dia.2.1.02sha

Publication date: January 1, 1985

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  • International Journal for Historical Linguistics
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