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Open Access Diagnostic management and outcomes of pulmonary tuberculosis suspects admitted to a central hospital in Malawi

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Zomba Central Hospital, Malawi. To determine diagnostic management and outcomes of pulmonary tuberculosis (PTB) suspects admitted to adult wards. A retrospective, cross-sectional review of medical records of patients admitted to hospital between July and September 2010. There were 141 PTB suspects. Sputum examination was requested and performed in 67 (48%) suspects, but none were smear-positive. Chest X-ray (CXR) was requested and performed in 26 (39%) suspects whose sputum smears were negative. Eleven suspects had a CXR suggestive of PTB: two were started on TB treatment and eight died before treatment started. Human immunodefi ciency virus (HIV) status was known for 50 patients (35% of all suspects) on admission, all of whom were HIV-positive. HIV testing was requested for 37 patients, but was only performed in 12, five of whom were HIVpositive. Only one patient was referred for antiretroviral treatment. There were 41 (29%) deaths, eight of whom had probable TB and were not treated. In the remaining 33 patients who died, only nine (27%) had sputum smears examined and four (12%) had a CXR. The study shows inadequacies in the diagnostic management of PTB suspects in the Zomba Central Hospital, but suggests opportunities for improvement.

Spanish
Marco de referencia: El hospital central de Zomba, en Malawi. Objetivo: Determinar la calidad del diagnóstico, el tratamiento y el desenlace clínico de los pacientes que se hospitalizan con presunción clínica de tuberculosis pulmonar (TBP) en los servicios de adultos. Método: Se llevó a cabo un estudio transversal retrospectivo de las historias clínicas de los pacientes hospitalizados entre julio y septiembre del 2010. Resultados: Se observaron 141 casos con presunción de TBP. La baciloscopia del esputo se solicitó y se obtuvo en 67 casos (48%), pero en ningún caso el resultado fue positivo. La radiografía de tórax (CXR) se solicitó y se obtuvo en 26 de los casos presuntos de TB (39%) que presentaron resultados negativos en la baciloscopia. En 11 de los pacientes se observaron CXR indicativas de TBP: se inició el tratamiento antituberculoso en dos pacientes y ocho fallecieron antes de haberlo comenzado. En el momento de la hospitalización, se conocía la situa- ción con respecto al virus de la inmunodefi ciencia humana (VIH) en 50 pacientes (35% de todos los casos con presunción de TB) y todos tenían una serología positiva. Se solicitó la prueba diagnóstica del VIH a 37 pacientes, pero solo se obtuvo en 12 casos y cinco de ellos tuvieron un resultado positivo. Solo se remitió un paciente para tratamiento antirretrovírico. Hubo en el grupo estudiado 41 defunciones (29%) y en ocho casos fue probable el diagnóstico de TB, pero no recibieron tratamiento. De los 33 pacientes restantes que fallecieron, solo nueve (27%) tuvieron un examen microscópico del esputo y c uatro (12%) una CXR. Conclusión: El presente estudio revela las defi ciencias en el diagnóstico y el tratamiento de las personas con presunción diagnóstica de TB en los servicios del hospital central de Zomba y al mismo tiempo señala las oportunidades que existen de mejorar la atención de salud.

French
Contexte: Hôpital Central de Zomba au Malawi. Objectif : Déterminer la prise en charge diagnostique et les résultats obtenus chez les suspects de tuberculose pulmonaire (TBP) hospitalisés dans des salles pour adultes. Schéma : Revue rétrospective transversale des dossiers médicaux des patients admis à l'hôpital entre juillet et septembre 2010. Résultats : Il y a eu 141 sujets suspects de TBP. L'examen des crachats a été demandé et exécuté chez 67 suspects (48%), mais on n'a observé de bacilloscopie positive des frottis chez aucun. Le cliché thoracique (CXR) a été demandé et exécuté chez 26 suspects (39%) dont la bacilloscopie des frottis de crachats était négative. Chez 11 suspects, le CXR était suggestif d'une TBP : deux ont été mis sous traitement antituberculeux et huit sont décédés avant la mise en route du traitement. Le statut du virus de l'immunodéfi cience humaine (VIH) était connu chez 50 patients à l'admission (35% de l'ensemble des suspects), qui étaient tous séropositifs pour le VIH. Le test VIH a été demandé chez 37 patients, mais n'a été pratiqué que chez 12 dont cinq ont été séropositifs pour le VIH. Un patient seulement a été référé en vue d'un traitement antirétroviral. Il y a eu 41 décès (29%) dont huit étaient atteints d'une TB probable et n'avaient pas été traités. Chez les 33 décédés restants, neuf seulement avaient eu un examen des frottis de crachats (27%) et quatre (12%) un CXR. Conclusion : Cette étude révèle des erreurs dans la prise en charge diagnostique des suspects de TBP dans les salles de l'Hôpital Central de Zomba, mais suggère aussi des occasions d'amélioration.
No References
No Citations
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Keywords: DIAGNOSIS; MALAWI; MANAGEMENT; OUTCOMES; PTB SUSPECTS

Document Type: Research Article

Affiliations: 1: Dignitas International, Zomba, Malawi; Zomba Central Hospital, Zomba Ministry of Health, Zomba, Malawi 2: Operations Research Unit, Médicins Sans Frontières, Operations Center Brussels, Luxembourg 3: International Union Against Tuberculosis and Lung Disease, Paris, France 4: Dignitas International, Zomba, Malawi; University of Toronto, Dalla Lana School of Public Health, Toronto, Ontario, Canada 5: Zomba Central Hospital, Zomba Ministry of Health, Zomba, Malawi 6: International Union Against Tuberculosis and Lung Disease, Paris, France; London School of Hygiene & Tropical Medicine, London, UK

Publication date: 2011-09-01

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