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The Intimate Orientations of the First “PACS” Couples in France

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Abstract:

Since its creation in France in 1999, the civil partnership ( or PACS), which provides recognition for same-sex couples in terms other than those of marriage, has become increasingly popular among heterosexual couples. While contemporary transformations in types of union and in sexuality are often studied independently, this article breaks with this dissociation to challenge the hypothesis whereby individuals who register a PACS in France present attitudes and behaviours with respect to sexuality that reflect the normative diversification observed by the group “Context of Sexuality in France“ (Contexte de la sexualité en France, CSF) . Using data from the CSF survey of 12,364 individuals conducted by INED and INSERM in 2005-2006, we studied the relationship of individuals in PACS unions with the three main components of the dominant normative order in sexuality: heterosexuality, interlinking of conjugality and sexuality, and the value placed on “alternative” practices. PACS unions are compared with other types of union. We find that persons who opt for the new type of registered partnership have specific characteristics that relate more to liberal representations of sexuality than to actual differences in practice. Behind this specificity lies a considerable gap between the sexes, even though differences between men and women in PACS unions are sometimes relatively smaller.

Spanish
Aunque el Pacto civil de solidaridad (Pacs) creado en 1999 constituye, en términos diferentes al matrimonio, el reconocimiento de las parejas del mismo sexo, este tipo de unión es escogido cada vez más frecuentemente por parejas de sexo diferente. Las transformaciones contemporáneas de las formas de unión y los cambios en los comportamientos sexuales son estudiadas las más de las veces de forma separada. Este articulo, al contrario, plantea la hipótesis según la cual los contrayentes del Pacs manifi estan actitudes y comportamientos que corresponden a la diversifi cación normativa constatada por el grupo “Contexto de la sexualidad en Francia (CSF). A partir de la encuesta CSF realizada por el Inserm y el Ined en 2005-2006 sobre 12 364 personas, se estudian aquí las relaciones de los “pacsados” con los tres principales componentes del basamento normativo dominante en materia de sexualidad: la heterosexualidad, las modalidades de imbricación entre relación conyugal y sexualidad, y la valoración de prácticas alternativas. Los “pacsados” son comparados a otros tipos de unión. En defi nitiva, los primeros se caracterizan más bien por representaciones más liberales de la sexualidad que por diferencias en términos de prácticas. Esta particularidad se acompaña de diferencias importantes según el sexo, aunque a veces los hombres y las mujeres están relativamente más cercanos en el grupo de “pascados”.

French
Incarnant la reconnaissance du couple de même sexe dans des termes différents du mariage, le Pacte civil de solidarité (pacs) est, depuis sa création en 1999, de plus en plus souvent choisi par des couples de sexe différent. Si les transformations contemporaines des formes d'union et les changements dans le domaine de la sexualité sont souvent étudiés séparément, cet article rompt avec cette dissociation pour interroger l'hypothèse selon laquelle les contractant.e.s du pacs donnent à voir des attitudes et des comportements vis-à-vis de la sexualité qui font écho à la diversification normative constatée par le groupe Contexte de la sexualité en France (CSF). On étudie, à partir de l'enquête CSF réalisée par l'Inserm et l'Ined en 2005-2006 auprès de 12 364 personnes, le rapport des pacsé.e.s aux trois principales composantes du socle normatif dominant en matière de sexualité : l'hétérosexualité, les modalités de l'intrication de la conjugalité et de la sexualité et la valorisation de pratiques “alternatives”. Les pacsé.e.s sont comparés à d'autres profils d'union. En définitive, les usagers de la nouvelle forme d'union se caractérisent par des spécificités qui tiennent davantage à des représentations plus libérales de la sexualité qu'à des différences en termes de pratiques. Ces spécificités ne doivent pas dissimuler d'importants clivages par sexe, même si hommes et femmes sont parfois relativement plus proches dans le groupe des pacsé.e.s.

Keywords: COHABITATION; CONJUGALITY; HETEROSEXUALITY; HOMOSEXUALITY; MARRIAGE; PACS; SEXUALITY

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2011

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