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Gender and Migration: The Sexual Debut of Sub-Saharan African Migrants in France

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Abstract:

This article analyses the recomposition of gender relations in a migratory context from a specific viewpoint: the sexual debut of individuals who migrated from sub-Saharan Africa to France. It is based on a 2005 survey of 1,874 sub-Saharan African migrants in the Île-de-France region. The aim is to determine the impact of men's and women's migratory trajectories on their first sexual experiences, as well as any possible changes in sexual power relations after migration. The construction of migratory profiles enabled us to distinguish between the context of socialization during childhood and adolescence, and the context in which the first sexual intercourse occurred. While social-cultural capital is still a determining factor in the timing of the sexual debut, the influence of educational and religious socialization varies according to the context of sexual debut, and acts differently for women and for men. Furthermore, in the case of individuals who became sexually active before migrating, the age gap between partners and the frequency of forced first sexual intercourse (notably for women), reflect very inegalitarian relational contexts. Conversely, the fact of having migrated during childhood provides more egalitarian conditions for sexual debut, similar to those of persons born in France.

Spanish
Este articulo analiza la recomposición de las relaciones de género en un contexto migratorio a través de un prisma particular: la entrada en la sexualidad de personas migrantes de África subsahariana en France. La información proviene de una encuesta realizada en 2005 sobre 1874 migrantes de África subsahariana en la región de Île-de-France. Se trata de poner en evidencia el impacto de las trayectorias migratorias de los hombres y de las mujeres sobre sus primeras experiencias sexuales así como las transformaciones eventuales de las relaciones de dominación en la sexualidad después de la migración. La construcción de perfiles migratorios permite distinguir el contexto de socialización durante la infancia y la adolescencia del contexto en el que ha acontecido la primera relación sexual. Si el capital sociocultural juega un papel determinante cuando se trata del calendario de entrada en la sexualidad, la influencia de la socialización escolar y religiosa difiere según el contexto de entrada en la sexualidad, y ello de modo diferente en las mujeres y en los hombres. Además, para las personas que han comenzado su vida sexual antes de emigrar, la diferencia de edad en la pareja y la frecuencia de las primeras relaciones forzadas, en particular para las mujeres, constituyen pruebas de relaciones muy desiguales. Inversamente, el hecho de haber emigrado durante la infancia aporta condiciones de entrada en la sexualidad claramente menos desiguales, cercanas a las de las personas nacidas en Francia.

French
Cet article analyse la recomposition des rapports de genre en contexte migratoire à travers un prisme particulier : l'entrée dans la sexualité de personnes arrivant d'Afrique subsaharienne en France, à partir d'une enquête menée en 2005 auprès de 1 874 migrants d'Afrique subsaharienne en Île-de-France. Il s'agit de mettre à jour l'impact des trajectoires migratoires des femmes et des hommes sur leurs premières expériences sexuelles ainsi que les éventuelles transformations des relations de domination dans la sexualité après la migration. La construction de profils migratoires permet d'opérer une distinction entre contexte de socialisation pendant l'enfance et l'adolescence et contexte dans lequel s'est déroulé le premier rapport sexuel. Si les capitaux socioculturels jouent toujours un rôle déterminant s'agissant des calendriers d'entrée dans la sexualité, l'influence des socialisations scolaire et religieuse diffère selon le contexte d'entrée dans la sexualité, de manière différente pour les femmes et les hommes. En outre, pour les personnes qui ont débuté leur vie sexuelle avant de migrer, les écarts d'âge entre partenaires ainsi que la fréquence des premiers rapports forcés, notamment pour les femmes, témoignent de contextes relationnels particulièrement inégalitaires. À l'inverse, le fait d'avoir migré pendant l'enfance dessine des conditions d'entrée dans la sexualité sensiblement moins inégalitaires, proches de celles des personnes nées en France.

Keywords: FRANCE; GENDER; MIGRANT; SEXUAL DEBUT; SOCIALIZATION; SUB-SAHARAN AFR ICA

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2011

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  • Population is a peer-reviewed quarterly scientific journal published in English (Population-E) and in French (Population-F). It presents original research in the fields of demography and related disciplines: sociology, economics, anthropology, history, geography, epidemiology and public health, methodology in social science. Contributions can be submitted in either English or French and are published in both languages. Both developed and developing countries are covered. Population trends in different parts of the world are presented in special annual features.
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