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Glacial and subglacial Topography of West Antarctica

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Abstract:

A summary of the techniques used and results obtained from three oversnow traverses in Marie Byrd Land and the Ellsworth Highland between January 1957 and January 1959 is presented. Seismic reflection shooting at 30 nautical mile (55′5 km.) intervals was combined with gravity, magnetic and altimetric measurements to determine the glacial and subglacial topography. It was found that a vast portion of West Antarctica has an ice-rock interface well below sea-level. A major connecting channel with a maximum depth of more than 2,500 m. below sea-level exists between the Ross and Bellingshausen-Amundsen Seas, whereas there is no major topographic connection between the Ross and Weddell Seas. This channel divides West Antarctica into two provinces with granite and rocks of sedimentary origin to the east and south, and a volcanic region to the north-west. Present ice flow is outward from two high areas, centred over mountainous regions on either side of the channel. It is concluded that the present ice sheet has grown from the convergence of the two smaller ice sheets which formed in the mountainous areas and joined across the intervening open water.

Résumé. Les auteurs présentent un exposé sommaire des techniques utilisées et des résultats obtenus au cours de trois traversées de Marie Byrd Land et d'Ellsworth Highland entre Janvier 1957 et Janvier 1959. Des tirs sismiques de réflexion taus les 30 miles (55,5 km) ont été combinés avec des mesures gravimétriques, magnétiques et altimétriques pour déterminer la topographie superficielle et sous-glaciaire. Il a été trouvé qu'une vaste partie de l'Antarctique Ouest a un socle sous-glaciaire bien en-dessous du niveau de la mer. Un important chenal d'une profondeur de plus de 2500 mètres au-dessous du niveau de la mer relie les Mers de Ross et de Bellingshausen-Amundsen, alors qu'il n'y a pas d'importante connexion topographique entre les Mers de Ross et de Weddell. Ce chenal divise l'Antarctique Ouest en deux parties, avec des granits et des roches d'origine sédimentaire à l'Est et au Sud, et une région volcanique au Nord-Ouest. L' écoulement glaciaire actuel provient de deux zones élevées, centrées sur des régions montagneuses de chaque côté du chenal. On en conclut que l'indlandsis actuel est dû à la convergence de deux calottes plus petites formées dans les zones montagneuses qui se sont jointes à travers la séparation d'eau libre.

Zusammenfassung.Es wird eine Zusammenfassung der Methoden und Ergebnisse vorgelegt, die bei drei Durchquerungen der Eisgebiete in Marie Byrd-Land und im Ellsworth Hochland zwischen Januar 1957 und Januar 1959 benutzt und erzielt wurden. Seismische Reflexionsschüsse in Abständen von 30 Seemeilen (55′ 5 km) wurden mit Schwerkraft-, erdmagnetischen und Höhen-Messungen zur Bestimmung der Topographie der Eisoberfläche und des Untergrundes verbunden. Es ergab sich, dass ein Grossteil des Felsuntergrundes von West-Antarktika beträchtlich unter dem Meeresniveau liegt. Ein grösserer Verbindungskanal mit einer Maximaltiefe von mehr als 2500 m besteht zwischen der Ross-See und der Bellingshausen-Amundsen-See, während zwischen der Ross- und der Weddell-See keine ausgeprägte topographische Verbindung festgestellt wurde. Durch den genannten Kanal wird West-Antarktika in zwei Regionen geteilt, deren östliche und südliche aus Granit und Sedimentgesteinen aufgebaut ist, während die nordwestliche vulkanischen Ursprungs ist. Das Eis fliesst gegenwärtig aus zwei Hochgebieten beidersetis des Kanals, deren Zentren Gebirgsländer sind. Man kann annehmen, dass der gegenwartige Eisschild durch den Zusammentritt der beiden kleineren Eisschilde entstanden ist, die sich in den Gebirgsländem bildeten und öber das dazwischenliegende offene Wasser hinweg vereinigten.

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 1961

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