Ice movement studies on the Skelton Glacier

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The volume of ice that flows annually from the Skelton Glacier on the west side of the Ross Ice Shelf between the Worcester and Royal Society Ranges was determined during 1958–59 traverse operations to be approximately 791 × 106 m.3 or 712 × 106 m.3 water equivalent. Annual accumulation on the Skelton névé field and small cirque glaciers is estimated to be 1,018 × 106 m.3 water equivalent, but this figure can be reduced to 712 × 106 m.3 by assuming that 30 per cent of the expected accumulation in the lower slopes of the glacier is lost to adjacent areas of the Ross Ice Shelf by katabatic winds. It is evident that little or no contribution to the nourishment of the Skelton Glacier comes from the high plateau area of East Antarctica. It is suggested that this condition exists generally in the western Ross Sea and Ross Shelf area, and is responsible for the existence of the present “dry” valleys in the McMurdo Sound area.

Some estimates of local ice regime are made at two sites on the glacier where ice thickness and strain rates are known.

Résumé. Le débit annuel de glace du Skelton Glacier, à l'Ouest du Ross Ice Shelf, entre les massifs Worcester et Royal Society, a été estimé en 1958–59 au cours d'opérations de traversée à environ 791 × 10 6 m3, soit 712 × 106 m.3 d'equivalent en eau. L'accumulation annuelle du névé du Skelton et des petits cirques glaciaires est estimée à 1018 × 106 m3 d' équivalent en eau, mais ce chiffre peut être réduit à 712 × 106 m.3 en considérant que 30% de l'accumulation prevue dans les parties moins élevées du glacier sont dispersés vers les zones adjacentes du Ross Ice Shelf par les vents catabatiques. II est évident que seule une part infime ou nulle de l'alimentation du Skelton Glacier vient de la zone de haut plateau de l'Antarctique Est. II semble que cette condition se retrouve généralement dans la zone Ouest du Ross Sea et du Ross Ice Shelf, et qu'elle est la cause de l'existence des vallées sèches de la région de McMurdo Sound.

Quelques estimations du régime local de la glace ont été faites en deux endroits où l' épaisseur de la glace et l' état des vitesses de fluage sont connus.

Zusammenfassung. Vom. Skelton Glacier, der im Westen des Ross Ice Shelf zwischen den Worcester und Royal Society Ketten liegt, fliessen Eismassen ab, deren Volumen während der Überquerungsoperation 1958–59 zu ungefähr 791 × 106 m3 oder 712 × 106 m3 Wasser bestimmt wurde. Die jährliche Akkumulation im Fimgebiet des Skelton Glacier und kleiner Nebengletschern wurde zu 1018 × 106 m3 (Wasser) geschätzt, aber diese Zahl kann auf 712 × 106 m3 reduziert werden; man kann nämlich annehmen, dass 30% der erwarteten Akkumulation in den unteren Teilen des Gletschers an die benachbarten Flächen des Ross Ice Shelf verloren gehen und zwar durch katabatische Winde. Offenkundig kommt nur ein kleiner oder gar kein Beitrag zur Emährung des Skelton Glacier von dem ostantarktischen Hochplateau. Es ist anzunehmen, dass dieselben Verhältnisse in der westlichen Ross Sea und auf dem Ross Ice Shelf bestehen und dass sic der Grund dafür sind, dass derzeit im Gebiet des McMurdo Sound ,,Trocken” Täler existieren.

Der lokale Eishaushalt wird an zwei Stellen abgeschätzt, wo die Eisdicke und die Spannungsbeträge im Eis bekannt sind.

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 1961

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