Ice Budgets for Antarctica and Changes in Sea-Level

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Eight different ice budgets for the Antarctic Ice Sheet are examined. Five of these budgets call for rates of increase of the ice which are in surprisingly good agreement considering the wide dispersion of individual components of the budgets. The observed rise in sea-level of the world's oceans would appear to contradict the removal of water required to nourish the Antarctic Ice Sheet at the claimed rates. The thermal expansion of oceanic columns, caused by “climatic” warming of the oceans, has been invoked to resolve this contradiction but it appears that this is not large enough judging from the 30 yr. difference in water temperatures measured by the Meteor and the Crawford in two profiles across the tropical Atlantic Ocean.

Résumé. Huit bilans de masse de l'Indlandsis Antarctique proposés par différents auteurs sont confrontés dans le présent article. Cinq de ces bilans de masse indiquent des valeurs d'accroissement de la glace qui sont en accord d'une fayon assez surprenante si l'on considére la grande disparité des composantes individuelles des bilans de masse. L' élévation obtenue du niveau moyen des mers du globe semble être en contradiction avec le transfert d'eau nécessaire à l'alimentation de l'Indlandsis Antarctique dans les proportions indiquées. L'expansion thermique de masses océaniques, causée par le réchauffement climatique des océans a été invoquée pour expliquer cette contradiction; mais il semble que cette cause soit insuffisante, à en juger par les différences de température des eaux marines mesurées à 30 ans d'intervalle par le “Meteor” et le “Crawford” le long de deux profils à travers la zone tropicale de l'Océan Atlantique.

Zusammenfassung. Es werden 8 verschiedene Haushaltsberechnungen des antarktischen Inlandeises überprüft. 5 davon führen zu einer Zunahme des Eises, deren Zahlenwerte erstaunlich gut übereinstimmen, wenn man sich die grosse Streuung der Einzelkomponenten der Haushaltsberechnungen vor Augen hült. Die beobachtete Hebung des Wasserspiegels der Weltmeere scheint einer Entnahme von Wasser zur Ernährung des antarktischen Inlandeises in dem geforderten Mass zu widersprechen. Zur Erklärung dieses Widerspruchs wurde die Wärmeausdehnung ozeanischer Wassersäulen herangezogen, die durch eine ,,klimatische” Erwärmung der Ozeane verursacht wird. Doch scheint diese nicht gross genug, wenn man von den Änderungen der Wassertemperatur in 30 Jahren ausgeht, wie sie von den Forschungsschiffen Meteor und Crawford in zwei Profilen über den tropischen Atlantik gemessen wurden.

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 1961

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