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The Contact of the Ross Ice Shelf with the Continental Ice Sheet, Antarctica

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Abstract:

A profile of ice thickness along the 647 mile trail from Little America V to Byrd Station has been obtained from altimetric, seismic, and gravity measurements, and detailed studies made at the junction of the Ross Ice Shelf and the Marie Byrd Land plateau. The surface elevation profile dearly shows the depression characteristic of this contact. The thickness of the floating ice shelf has been determined from the elevations assuming hydrostatic equilibrium; for this purpose the accurately known density-depth relationship obtained from a deep borehole at Little America V was employed. The buried rock topography at the contact has been deduced from a seismic sounding and variations in the gravity anomaly. Movement studies over a 22 month period are presented, and the crevasse pattern of the contact is analyzed in terms of ice movement. Suggestions are given for traversing the region by vehicle.

Résumé.Les épaisseurs de la glace le long d'un profil de 1041 km depuis Little America V jusqu'à Byrd Station ont été obtenues par des mesures altimetriques, sismiques et gravimetriques, et par des études détaillées'à la jonction du Ross Ice Shelf et du plateau de Marie Byrd Land. Le profil des altitudes montre dairement la dépression qui caractérise cette jonction. L' épaisseur de l'ice-shelf a été calculée à partir des altitudes en supposant celui-ci en équilibre hydrostatique; pour ce calcul, on a utilisé la fonction de la densité avec la profondeur, connue avec précision à la suite d'un forage profond effectué à Little America V. On en a déduit la topographie du sode rocheux sous-glaciaire au point de jonction en se fondant sur les sondages sismiques et les variations de l'anomalie de la pesanteur. La détermination des vitesses superficielles a été effectuée pendant 22 mois, et le tracé des crevasses 7agrave; la jonction est analysé en fonction du mouvement de la glace. Les routes les plus sûres pour les véhicules traversant cette région sont déduites de cette étude.

Zusammenfassung. Ein Profil der Eisdichte entlang der 1041 km langen Fährte von Little America V bis Byrd Station wurde auf Grund seismischer sowohl Höhen- und Schweremessungen aufgenommen, und eingehende Untersuchungen am Berührungsgebiet des Ross Schelfeises und des Marie Byrd Landplateaus durchgeführt. Das Oberflächenstandrissprofil zeigt in klarer Weise die für diese Berührung charakteristische Senkung. Unter Voraussetzung hydrostatischen Gleichgewichts wurde die Dichte des schwimmenden Schelfeises auf Grund der Standrisse berechnet; zu diesem Zweck wurde das genau bekannte Dichte-Tiefe-Verhältnis, das sich aus einem tiefen Bohrloch bei Little America V ergab, benutzt. Die Topographie der unten liegenden Felsen im Berührungsgebiet wurde aus einer seismischen Lotung und Schwankungen in der Schwereanomalie abgeleitet. Bewegungsbeobachtungen im Laufe einer Zeitspanne von 22 Monaten werden vorgelegt, und das Rissbild des Berührungsgebietes wird in Form von Eisbewegung dargelegt. Ratsehläge für das Überqueren der Region mit dem Wagen werden gegeben.

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 1961

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  • The Journal of Glaciology is published six times per year. It accepts submissions from any discipline related to the study of snow and ice. All articles are peer reviewed. The Journal is included in the ISI Science Citation Index.
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igsoc/jog/1961/00000003/00000029/art00005
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