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Measurements of Diurnal Variations in Snow Albedo on Lemon Creek Glacier, Alaska

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Two Eppley pyrheliometers were used to measure incoming and reflected sun and sky radiation over a saturated, melting snowpaek. Albedo values computed from these measurements varied strongly, not only with snow surface conditions, but also diurnally with the angle of the sun, and from clear to cloudy skies. On clear days minimum albedo in the afternoon was approximately 35 per cent less than the maximum in early morning; a secondary maximum occurred at sunset. Also, midday albedos were higher under cloudy skies than under clear skies. These variations appear to relate primarily to changes in angle of incident radiation, and secondarily to changes in the physical structure of the snow surface. Spectral changes in incident radiation are also a possible factor.

ZUSAMMENFASSUENG Einfallende und reflektierte Sonnen- und Himmelsstrahlung wurde über einer gesättigten, schrnelzenden Schneedecke mit Hilfe zweier Pyranometer (“Eppley pyrheliometers”) gemessen. Hieraus ergaben sich Albedowerte, die erheblich nicht nur mit den Schneeoberflächenverhältnissen sondern auch mit dem Stand der Sonne im Tagesverlauf und zwischen klarem und bewölktem Himmel schwankten. An klaren Tagen wurde nachmittags ein Albedominimum gefunden, das ungefähr 35% unter dem frühmorgendlichen Maximum lag. Bei Sonnenuntergang zeigte sich ein sekundares Maximum. Die Mittag-Albedos waren bei bewölktem Himmel grösser als bei klarem Himmel. Diese Schwankungen scheinen in erster Linic auf Änderungen im Strahlungseinfallwinkel zu beruhen und in zweiter Linie auf Änderungen in der Struktur der Schneeoberfläche. Ausserdem besteht die Möglichkeit von Änderungen im Spektrum der einfallenden Strahlen.

Document Type: Research Article


Publication date: October 1, 1955

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