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Pressure Release and Glacial Erosion

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Abstract:

Two tunnels were dug through a small cirque glacier to the rock wall behind (a) the névé, and (b) the lower glacier. The upper tunnel revealed shattering of the rock wall due to the freezing of melt water. The bedrock at the end of the lower tunnel was both smoothed and fractured. The problem is to account for the fracturing of the resistant gneiss where the temperature remains at 0° C. throughout the year. The solution offered is that the release of pressure beneath a thick glacier immediately downstream from a roche moutonée, or from a small steep step, enables the stresses locked within the gneiss to crack the rock. These stresses result from the gradual removal of the overburden, since the gneiss consolidated under the pressure of thousands of metres of rock strata. The glacier can later remove the jointed and broken rock.

ZUSAMMENFASSUNG. Zwei Tunnels worden durch einen schmalen Kargletscher zur Felsenwand hinter (a) dem Firn und (b) dem unteren Gletscher gegraben. In dem oberen Tunnel wurde auf Grund des Gefrierens von Schmelzwasser Zerstörung der Felsenwand aufgewiesen. Das Felsenbett am Ende des unteren Tunnels war sowohl Ausgeglättet als auch zerspalten. Es handelt sich darum, eine Erklärung für das Brechen des widerstandsfähigen Gneises da zu finden, wo die Temperatur das ganze Jahr hindurch 0° C beträgt. Als Lösung wird vorgeschlagen, dass durch den Druckabfall unter einem dicken Gletscher un mittel bar stromabwärts von einem Rundhöcker oder von einer schmalen, steil en Stufe die Drucke, die innerhalb des Gneiscs eingeschlossen sind, den Felsen zu zerspalten vermögen. Diese Drucke rühren von der allmählichen Behebung der Überlast des unter einem Druck von tausende vdn Metern in der Felsenstrata erstarrten Gneises her. Der Gletscher vermag später den zergliederten und zerspaltenen Felsen wegzüschaffen.

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.3189/002214354793702362

Publication date: October 1, 1954

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