A framework for explaining the links between capacity and action in response to global climate change

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Abstract:

Although great strides have been made towards a more nuanced understanding of the impacts and causes of global climate change, the ability to design and implement policy responses that engender effective action has remained insufficient. Recent framings of adaptive capacity and mitigative capacity are built upon in this article, and response capacity is introduced as a useful way to integrate adaptation and mitigation within the context of underlying development paths. In tracing the complex and non-linear relationships between response capacity – which represents a broad pool of development-related resources that can be mobilized in the face of any risk – and real policy and behaviour change in response to climate change, the strong influence of manifold socio-cultural factors is revealed. Only through an analysis of these deeper trajectories can the most important barriers to action begin to be addressed. Theories of risk perception are drawn upon to elucidate the complex nature of the relationship between capacity and action. A deeper understanding of these relationships will aid in the design and implementation of adaptation and mitigation policies that more effectively address the multitude of temporally and contextually specific intricacies of human behaviour in response to risks such as climate change. The literatures of institutional genesis and change, sociotechnical systems, social movements, and collective behaviour change theory (to name but a few) are argued to be crucial to an improved understanding of the underlying development paths which influence both capacity and action.

Bien que de gros progrès aient été faits vers une compréhension plus nuancée des causes et impacts du changement climatique global, l’aptitude à concevoir et mettre en place les réponses politiques pour une action véritable est cependant restée insuffisante jusqu’ici. Cet article élabore les structures récentes, et le thème de la capacité de réponse en tant que manière pratique d’intégrer adaptation et mitigation dans le contexte de scénarios de développement sous-jacents est introduit. En traçant les liens complexes et non-linéaires entre, d’une part, les capacités de réponse, représentant un large groupement de ressources liées au développement qui pourraient être mobilisées face à n’importe quel risque, et, d’autre part, les vrais changements des politiques et des comportements face au changement climatique, la forte influence de multiples facteurs socioculturels est révélée. C’est uniquement à travers l’analyse de ces trajectoires profondes que les principaux obstacles à l’action peuvent être abordées. Nous nous appuyons sur les théories sur la perception du risque pour élucider la nature complexe des liens entre capacité et action. Une compréhension plus profonde de ces liens aidera dans la conception et la mise en place de politiques d’adaptation et de mitigation à même de mieux aborder la multitude de complexités d’ordre temporel et contextuel des comportements humain face à aux risques tels que le changement climatique. Nous avançons que la littérature sur la genèse institutionnelle et le changement, les systèmes technico-sociaux, les mouvements sociaux, et la théorie sur les changements de comportement de groupes sont essentiels parmi bien d’autres à l’améliorération de la connaissance des scénarios de développement sous-jacents à même d’influencer la capacité ainsi que l’action.
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