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Subjective Study of British Symphony Concert Halls

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Abstract:

Following an extensive objective acoustic measurement programme, eleven major British concent halls have been sampled subjectively by expert listeners at public concerts. A questionnaire with only nine scales was used. The technique has proved reliable. Subjects are found to belong to one of two groups with regard to their preference: those that prefer ‘Intimacy’ and those that prefer ‘Reverberance’. The scale used to assess spatial sound, ‘Envelopment’, is also found to be interpreted differently by the two groups. Correlations with objective measures point to the probable importance of total sound level, Early Decay Time and the early lateral energy fraction. For the whole listener group the mean reverberation time across frequency is best related to preference, though this conclusion probably reflects the short reverberation times in several British halls. Most of the results of this study agree with those in one or other of the two German studies using dummy head recordings.

Zusammenfassung

Im Anschluß an ein umfangreiches Meßprogramm objektiver akustischer Daten wurden elf britische Konzertsäle während ödffentlicher Konzerte durch erfahrene Zuhörer subjektiv beurteilt. Dabei wurde ein Fragebogen mit nur neun Beurteilungsskalen verwendet, eine Methode, die sich als zuverlässig erwies. Es zeigte sich, daß die Versuchspersonen sich in zwei Geschmacksgruppen einteilen lassen: eine Gruppe, die ,,Intimität“, und eine Gruppe, die ,,Halligkeit“ vorzieht. Auch das Maß für die räumliche Wirkung des Klangs, die ,,Räumlichkeit“, wird von beiden Gruppen unterschiedlich interpretiert. Korrelationen mit objektiven Maßnahmen deuten die Wichtigkeit des Stärkemaßes, der ,,Early Decay Time“ und des frühen seitlichen Energieverhältnisses an. Für die gesamte Versuchsgruppe hat die über die Frequenz gemittelte Nachhallzeit den engsten Zusammenhang mit dem Güteurteil. Dieses Ergebnis spiegelt wahrscheinlich die kurzen Nachhallzeiten von mehreren britischen Sälen wider. Die meisten Ergebnisse dieser Untersuchungen stimmen mit Ergebnissen der einen oder der anderen von den zwei deutschen Untersuchungen mit Kunstkopfaufnahmen überein.

Sommaire

Après achièvement d'un programme approfondi de mesures acoustiques objectives, on a procédé à un examen subjectif de onze salles parmi les plus importantes. L'examen a été effectué par des auditeurs experts et au cours de concerts publics, en utilisant un questionnaire à neuf échelles seulement. Cette technique s'est révélée fiable. On a trouvé que les sujets se répartissaient en deux groupes: ceux qui préfèrent l'intimité et ceux qui préfèrent la réverbérance. Pour l'échelle qui apprécie la spatialité du son (l'enveloppement), on trouvé également des interprétations différentes chez les deux groupes. Les corrélations avec les mesures objectives suggèrent l'importance des trois paramètres: niveau acoustique total, durée de décroissance initiale et fraction précoce d'énergie latéiale (early lateral energy fraction). Pour l'ensemble des sujets, la préférence est allée àla durée de réverbération moyennée sur les fréquences, conclusion probablement influencée par la brièveté de la durée de réverbération dans plusieurs salles. La plupart des résultats de cette enquête sont en bon accord avec l'une au moins des deux enquêtes allemandes qui ont utilisé des enregistrements par tête artificielle.

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 1988

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  • Acta Acustica united with Acustica, published together with the European Acoustics Association (EAA), is an international, peer-reviewed journal on acoustics. It publishes original articles on all subjects in the field of acoustics, such as general linear acoustics, nonlinear acoustics, macrosonics, flow acoustics, atmospheric sound, underwater sound, ultrasonics, physical acoustics, structural acoustics, noise control, active control, environmental noise, building acoustics, room acoustics, acoustic materials, acoustic signal processing, computational and numerical acoustics, hearing, audiology and psychoacoustics, speech, musical acoustics, electroacoustics, auditory quality of systems. It reports on original scientific research in acoustics and on engineering applications. The journal considers scientific papers, technical and applied papers, book reviews, short communications, doctoral thesis abstracts, etc. In irregular intervals also special issues and review articles are published.
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dav/aaua/1988/00000066/00000001/art00003
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