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Open Access Assessing the resilience of global seasonally dry tropical forests

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Seasonally dry tropical forests (SDTFs), a varied and extensive ecosystem type in the tropics, are characteristically adapted to seasonal water stress in zones of low rainfall. Land-use change, resource extraction, alien invasives, changes to the atmosphere, and changing fire and climatic regimes may have serious implications for the continued persistence of SDTFs. This paper assesses the extent to which SDTFs may be resilient in the face of these threats, considering their dynamics, community-level characteristics, and functional traits of constituent species. There is evidence that some SDTF biodiversity- and structure-related properties are resistant to low- to moderate-intensity disturbances and have the potential to recover after severe, even chronic, disturbances, at timescales in the order of decades. Although global SDTFs are, on average, not necessarily more resilient than moist tropical forests (MTFs), they may be more resilient to particular disturbances such as fires and drought. SDTFs are vulnerable to regime shifts and there is considerable uncertainty about their future under a changing climate and its interactions with other anthropogenic effects.

Spanish
El bosque seco tropical (BST) es un tipo de ecosistema variado y extenso de los trópicos que se adapta característicamente al estrés hídrico estacional en zonas de baja precipitación. los cambios de uso del suelo, la extracción de recursos, las especies exóticas invasoras, los cambios en la atmósfera, y los cambios en los regímenes de incendios y del clima pueden tener graves consecuencias para la persistencia continuada del BST. Este artículo evalúa el grado de resiliencia que puede alcanzar el BST frente a estas amenazas, teniendo en cuenta su dinámica, sus características a nivel de comunidad, y los rasgos funcionales de las especies que lo constituyen. Existen pruebas de que algunas propiedades del BST relacionadas con la biodiversidad y su estructura muestran resistencia a perturbaciones de intensidad baja a moderada y tienen potencial para recuperarse después de trastornos graves, o incluso crónicos, en escalas temporales del orden de décadas. Aunque en promedio y a nivel global el BST no es necesariamente más resiliente que el bosque húmedo tropical, si pudiera serlo frente a ciertas perturbaciones como los incendios y la sequía. El BST es vulnerable a los cambios de régimen y existe bastante incertidumbre sobre su futuro en un clima cambiante y debido a sus interacciones con otros efectos antropogénicos.

French
Les forêts tropicales à sècheresse saisonnière (SDTFs), un type d'écosystème étendu et varié dans les tropiques, sont adaptées de manière caractéristique au stress dû au manque d'eau dans les zones de faible précipitations. Les changements d'utilisation des terres, l'extraction des ressources, les espèces étrangères envahissantes, les changements atmosphériques et les régimes climatiques et des feux changeants pourraient avoir des implications sérieuses sur une continuation de la persistance des SDTFs. Ce papier évalue jusqu'où les SDTFs peuvent être résistantes face à ces menaces, en considérant leurs dynamiques, leurs caractéristiques au niveau communautaire, et les traits de fonctionnement des espèces les constituant. Des preuves émergent qu'une partie de la biodiversité et des propriétés liées à la structure des SDTFs est résistante aux dérangements faibles à modérés et que celles-ci détiennent un potentiel de rétablissement après des désordres sévères, et même chroniques, dans une échelle de temps, ordonnée par décennies. Bien que les SDTFs globales ne soient généralement pas nécessairement plus résistantes que les forêts tropicales humides (MTFs), elles pourraient faire preuve d'une plus grande résistance face à certains sinistres tels que le feu et la sècheresse. Les SDTFs sont vulnérables aux changements de régime, et une question considérable demeure quant à leur futur dans un climat changeant et ses interactions avec d'autres effets anthropogéniques.

152 References.

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Keywords: ANTHROPOGENIC EFFECTS; CLIMATE CHANGE; DISTURBANCE; FIRE; SUCCESSION

Document Type: Research Article

Publication date: 01 August 2015

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