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Future prospects for international forest law

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Abstract:

This article analyses the development of international forest law in the period since the 1992 and assesses the prospects for its future success. At the 1992 United Nations Conference on Environment and Development it was assumed by some countries that creation of a global forest treaty would lead to sustainable forest management on a global scale. Opposition to the proposed treaty was, however, strong so instead, a non-binding forest instrument was agreed. Since 1992, a variety of laws, institutions, policies and programs have been created but none has significantly reduced deforestation. The creation of a global forest treaty remains on the agenda of the United Nations Forum on Forests (UNFF) and will be reconsidered in 2015. This paper considers the arguments for a global forest treaty, analyses the legal and practical difficulties which may emerge, and discusses four other paths forward within the international legal system. These include the addition of protocols to existing treaties, amendment of existing treaties, creation of regional initiatives and continuation of UNFF. It argues that the implementation of existing law is limited in several key forest countries by the weak or ineffective rule of law and poor governance. This leads to the conclusion that furtherance of the rule of law and the strengthening of existing national and international institutions, not the creation of new international law, should be the immediate priority of forest law-makers.

Spanish
Este artículo analiza el desarrollo de la legislación forestal internacional a partir de 1992 y evalúa sus perspectivas futuras de éxito. Durante la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo, celebrada en 1992, algunos países asumieron que la creación de un tratado global en materia forestal conduciría a una gestión forestal sostenible a escala global. En su lugar, y debido a la enérgica oposición al tratado propuesto, se acordó un instrumento no vinculante en materia forestal. Desde 1992 han venido apareciendo una serie de leyes, instituciones, políticas y programas, sin que la deforestación se haya reducido significativamente. La creación de un tratado forestal global permanece aún en la agenda del Foro de las Naciones Unidas sobre los Bosques (FNUB), y será reconsiderado en 2015. Este artículo considera los argumentos a favor de un tratado forestal global, analiza las dificultades legales y prácticas que podrían surgir, y debate otras cuatro posibles soluciones dentro del sistema legal internacional. Éstas incluirían la incorporación de protocolos a los tratados existentes, la enmienda de dichos tratados, la creación de iniciativas regionales y la prolongación del FNUB. Se argumenta que una normativa débil o ineficaz y una gobernanza inadecuada limitan la implementación de la normativa existente en varias naciones forestales clave. Esto lleva a la conclusión de que el fortalecimiento de la normativa y de las instituciones nacionales e internacionales existentes debería ser la prioridad inmediata de los legisladores forestales, en lugar de la creación de nueva legislación internacional.

French
Cet Article analyse le développement de la loi forestière internationale dans la période commençant en 1992 et évalue les espoirs pour ses succès futurs à la conférence des Nations Unies sur l'environnement et le développement en 1992. Il y avait été supposé par certains pays que la création d'un traité global des forêts allait résulter en une gestion forestière durable à l'échelle globale. L'opposition à ce traité global ayant été cependant forte, conduisit à la création d' un instrument forestier non-obligatoire. Depuis 1992, des lois, institutions, politiques et programmes variés ont été crées, aucun n'étant parvenu à réduire la déforestation d'une manière significative. La création d'un traité global des forêts demeure sur l'agenda du Forum sur les forêts des Nations-Unies (UNFF) et sera reconsidéré en 2015. Cet article soupèse les arguments en faveur d'un traité global des forêts, analyse les difficultés pratiques et légales à même d'émerger, et examine quatre autres pas en avant au sein du système légal international. Ces derniers incluent l'addition de protocoles aux traités existants, la modification de ces traités, la création d'initiatives régionales et la continuation du UNFF. L'article avance que la mise en pratique de la loi existante est limitée dans plusieurs pays forestiers- clé par un système légal faible et inefficace et des carences de gestion. Tout cela conduit la conclusion qu'une fortification de la mise en pratique des lois et une fortification des institutions nationales et internationales plutôt que la création d'une nouvelle loi internationale devrait être la priorité immédiate des créateurs de lois forestières.

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1505/146554812800923408

Publication date: June 1, 2012

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cfa/ifr/2012/00000014/00000002/art00010
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