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Open Access Forest related conflicts in South-East Cameroon: causes and policy options

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Abstract:

This study identifies causes of forest-related conflicts in the Equatorial rainforest of South-East Cameroon, based on field studies in three villages where industrial logging concessions have been granted. Local access to forests has been severely reduced and customary rights restricted as an effect of the national forest zoning plan. Hence, local livelihoods have been negatively affected. Corruption is moreover rampant. This has resulted in a solid majority among local people expressing negative attitudes toward logging companies and the state. Local inhabitants regard NGOs to have a significant potential to ameliorate their relationship with logging companies, while secured user rights was identified as the most significant avenue to improve their relationship with the state. Securing community rights to land and forest resources – including access and use rights to permanent forests/concession areas – come forward as essential for conflict resolution and ensuing local economic and social development.

Spanish
Este estudio identifica las causas de conflictos relacionados con el bosque en la pluviselva ecuatorial del sureste de Camerún, por medio de estudios de campo realizados en tres pueblos donde han sido aprobadas concesiones de aprovechamiento. El acceso de las comunidades locales al bosque se ha visto reducido severamente y los derechos comunales consuetudinarios han sido restringidos como resultado de un plan nacional de zonificación de áreas forestales. En consecuencia, los medios de subsistencia locales se han visto afectados negativamente. La corrupción esta a su vez proliferando, lo cual ha provocado que la gran mayoría de la población local muestre actitudes negativas hacia las compañías madereras y el estado. Significativamente hablando, los vecinos perciben en las ONG un gran potencial para mejorar su relación con las compañías madereras, mientras que asegurar los derechos de los usuarios fue la vía identificada para mejorar su relación con el estado. El asegurar los derechos de la comunidad a la tierra y los recursos forestales – inclusive el acceso y los derechos de uso permanentes a los bosques y concesiones forestales– parecen ser esenciales para la resolución de conflictos y el subsiguiente desarrollo económico y social.

French
Cette étude identifie les causes de conflits liés à la forêt dans la forêt tropicale équatoriale du Sud-Est du Cameroun, basée sur des études de terrain conduites dans trois villages où des concessions forestières industrielles ont été accordées. L'accès local aux forêts a été fortement réduite et les droits coutumiers restreints en conséquence au plan de zonage forestier national. Par conséquent, les moyens de subsistance locaux ont été négativement affectés. Par ailleurs, la corruption apparaît comme endémique. Il en a résulté parmi les populations locales une forte majorité qui exprime des attitudes négatives à l'égard des sociétés d'exploitation forestière et de l'Etat. Les populations locales considèrent que les ONG ont un potentiel important pour améliorer leurs relations avec les sociétés forestières, tandis que des droits garantis aux usagers ont été identifiés comme le plus important moyen d'améliorer leur relation avec l'état. Garantir les droits de la communauté locale aux ressources foncières et forestières, y compris l'accès et l'utilisation des droits pour les forêts permanentes ou zones de concession – apparait comme essentiel à la résolution des conflits et au développement économique et social local.

Keywords: COMMERCIAL LOGGING; CONFLICTS; FOREST LAW; GOVERNANCE; RAINFORESTS OF CAMEROON; RURAL LIVELIHOODS

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1505/146554812800923336

Publication date: June 1, 2012

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