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Livelihoods of fringe communities and the impacts on the management of conservation area: the case of Kakum National Park in Ghana

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Abstract:

In the developing countries most of the rural communities depend on forest resources for their livelihood. The establishment of protected areas and national parks however deprive them of having access to these resources. Using both quantitative and qualitative methods, this study assessed the NTFPs collection situation of the fringe communities after the establishment of Kakum National Park, the extent to which the livelihood of the communities has been improved, and how the presence or absence of livelihood improvement strategies has shaped the attitudes and perceptions of the fringe communities toward the national park. The results showed that about 17% of the household leaders were unemployed. Livelihood support strategies such as livelihood alternatives and enhancement, social capital and sociological tourism were found to be absent. Opinion leaders of the communities reported that no member is involved in the management of the park. In spite of restrictions, majority (88.4%) of the household members enter the national park for NTFP collection. Hunting was found to be third highest activity. The households reported that majority of the NTFPs they collect were not processed indicating that their capacities to add value to the resource have not been developed. They believe that value addition to NTFPs could increase their income levels but did not support the theory that it could safeguard the future availability of forest resources and contribute to their sustainability. The respondents believed that once the resources are in abundance they must be exploited to meet their socio-economic needs, suggesting the nexus between illegal entry to conservation area and unsustainable exploitation of forest resources. The paper concludes that when restrictions are placed on access to forest resources and no alternative sources of income are made, illegal entry becomes the norm. The illegal NTFPs collectors would not view the resources as “their own” and would exploit them in an unsustainable way to meet their needs.

Spanish
En los países en desarrollo la mayoría de las comunidades rurales dependen de los recursos forestales para su sustento. El establecimiento de áreas protegidas y parques nacionales sin embargo les priva de tener acceso a estos recursos. Usando tanto métodos cuantitativos como cualitativos, este estudio evaluó la situación de recogida de los PFNM por las comunidades marginales después del establecimiento del Parque Nacional de Kakum (Kakum National Park), la medida en que el sustento de las comunidades se haya mejorado así como cuanto la presencia o ausencia de estrategias de mejoramiento del sustento de las comunidades marginales ha dado forma a las percepciones hacia el parque nacional. Los resultados mostraron que alrededor del 17% de los líderes de hogar están desempleados. Las estrategias de subsistencia de apoyo tales como alternativas de subsistencia y la mejora, el capital social y el turismo sociológico no se encontraban. Los jefes de las comunidades informaron que ninguno de sus miembros está involucrado en la gestión del parque. A pesar de las restricciones, la mayoría (88,4%) de los miembros de la familia entra en el parque nacional para la recolección de los PFNM. Dentro de las actividades que realizan la comunidad la caza se encuentra en tercer lugar. Los hogares informaron de que la mayoría de los productos forestales no madereros que recogen no se procesan lo que indica que no se ha desarrollado la capacidad de agregar valor a estos recursos. Ellos creen que la adición de valor a los PFNM podría aumentar sus niveles de ingreso, pero no apoyan la teoría de que podría garantizar la disponibilidad futura de los recursos forestales y contribuir a su sostenibilidad. Los encuestados creen que una vez que los recursos se encuentran en abundancia deben ser explotados para satisfacer sus necesidades socio-económicas, lo que sugiere el nexo entre la entrada ilegal a la zona de conservación y la explotación no sostenible de los recursos forestales. El documento concluye que cuando se impongan restricciones a evaluar a los recursos forestales y no hay fuentes alternativas de ingresos se hacen, la entrada ilegal se convierte en la norma. Los recolectores de los PFNM ilegales no ven los recursos como suyo y los explotan de forma insostenible para satisfacer sus necesidades.

French
Dans les pays en développement la plupart des communautés rurales dépendent des ressources de forêt pour leurs moyens d'existence. L'établissement de régions protégées et de parcs nationaux les prive pourtant d'avoir l'approche à ces ressources. En utilisant les méthodes tant quantitatives que qualitatives, cette étude a évalué la situation de collection NTFPs des communautés de frange après l'établissement de Parc national Kakum, la mesure à laquelle les moyens d'existence des communautés ont été améliorés et comment la présence ou l'absence de stratégies d'amélioration de moyens d'existence ont formé les attitudes et les perceptions des communautés de frange vers le parc national. Les résultats ont montré qu'environ 17% des chefs du ménage sont chomeux. Les stratégies de soutien de moyens d'existence comme les alternatives de moyens d'existence et la majoration, la capitale sociale et le tourisme sociologique ont été trouvées pour être absentes. Les chefs d'opinion des communautés ont dit qu'aucun membre n'est impliqué dans l'administration du parc. Malgré les restrictions, la majorité (88.4%) des membres du ménage entre dans le parc national pour la collection NTFP. La chasse a été trouvée pour être la troisième activité la plus haute. Les paysans ont dit que la majorité du NTFPs qu'ils recueillent n'est pas traitée en indiquant que leurs capacités pour ajouter la valeur à la ressource n'ont pas été développées. Ils croient que l'ajouter de valeur à NTFPs pourrait augmenter leurs niveaux de revenu, mais n'a pas soutenu la théorie qu'il pourrait protéger la disponibilité futur des ressources de forêt et contribuer à leur maintenance. Les interviewe croient que dès que les ressources sont en disponible, ils doivent exploiter pour rencontrer leurs besoins socio-économiques, en suggérant la connexion entre l'entrée illégale à la région de conservation et à l'exploitation non durable de ressources de forêt. Le papier conclut que quand les restrictions sont placées sur l'approche aux ressources de forêt et à aucune autre choix de revenu sont faits, l'entrée illégale devient la norme. Les collectionneurs NTFPs illégaux ne verraient pas les ressources comme “pour eux” et les exploiteraient d'une façon qui non durable de rencontrer leurs besoins.

Keywords: FOREST RESOURCES; MULTI-DIMENSIONAL APPROACH; RESTRICTIONS; SOCIAL CAPITAL; SOCIOLOGICAL TOURISM

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1505/146554812800923381

Publication date: June 1, 2012

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cfa/ifr/2012/00000014/00000002/art00001
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