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Adapting tropical production forests to global climate change: risk perceptions and actions

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As sustainable forest management is threatened by climate change, adaptation measures may be needed to maintain the productive capacity of tropical forests. Yet the extent to which foresters across the tropics implement adaptation actions in anticipation to climate change impacts remains largely unexplored. In this paper, an assessment of the perceptions of climate risks and the implementation of adaptation actions by forest managers and decision makers dealing with natural and planted tropical forests destined for production purposes is presented. An electronic questionnaire was disseminated globally during 2009, and 152 responses were received from Africa, the Americas, and Asia and the Pacific. Respondents perceived that natural and planted forests are at risk from being affected by climate change. However, they seemed ambivalent when asked if investing in adaptation was currently justified. The results of this survey provide initial insights into how climate considerations are being anticipated in tropical forest management and planning yet further examination at the national and local levels is warranted on how foresters, including those from the tropics, perceive climate change risks and handle current uncertainties in order to take action. The fact that climate change ranked below other threats to forests such as commercial agriculture and unplanned logging nevertheless suggests that long-term forest planning and management is not perceived by respondents as viable given other major drivers of forest loss and degradation.

Spanish
A medida que el manejo forestal se ve afectado por el cambio climático, puede ser necesaria la adaptación de medidas para mantener la capacidad productiva de los bosques. Aún así, no se sabe a ciencia cierta hasta que punto los forestales a lo largo de la región tropical implementan acciones de adaptación que buscan anticiparse a los efectos del cambio climático. En este artículo se presenta una evaluación de las percepciones de los riesgos climáticos y de la implementación de acciones de adaptación por parte de administradores forestales y personas implicadas en la toma de decisiones referentes a los bosques tropicales naturales y plantaciones forestales con fines de producción. Se distribuyó un cuestionario electrónico a nivel mundial durante el año 2009 y se recibieron 152 respuestas provenientes de África, Norte, Centro y Suramérica, y Asia y el Pacífico. Los encuestados revelaron que los bosques naturales y las plantaciones forestales se encuentran en riesgo de ser afectados por el cambio climático. Sin embargo, parece haber una posición ambivalente respecto a la pregunta sobre si la inversión en la adaptación se justifica en la actualidad. Los resultados de esta encuesta proveen de elementos para comprender de forma preliminar la manera en que los aspectos climáticos son considerados con en el manejo del bosque tropical. Sin embargo se justifica un análisis adicional a nivel nacional y local sobre la forma en que los forestales, incluidos los de la región tropical, perciben los riesgos del cambio climático y abordan la incertidumbre con miras a la toma de acción. El hecho de que el cambio climático se ubicó por debajo de otras amenazas al bosque, tales como la agricultura comercial y la tala carente de planeación, sugiere que el planeamiento y el manejo forestal a largo plazo no se percibe como viable por parte de los encuestados dada la presencia de otros impulsores de pérdida y degradación del bosque.

French
La gestion durable des forêts étant menacée par le changement climatique, des mesures d'adaptation peuvent être nécessaires pour queles forêts tropicales conservent leurs capacités de production. Pourtant, la mesure dans laquelle les forestiers des régions tropicales mettent en œuvre des actions d'adaptation pour anticiper les conséquences du changement climatique n'est pratiquement pas étudiée. Cet article présente une analyse des perceptions relatives aux risques climatiques ainsi que de la mise en œuvre des actions d'adaptation par les gérants des forêts et les décideurs intervenant sur les forêts tropicales naturelles et plantées destinées à la production. En 2009, un questionnaire électronique diffusé dans le monde a permis de recevoir 152 réponses provenant d'Afrique, des Amériques et d'Asie-Pacifique. Les répondants ont estimé que les forêts naturelles et plantées étaient en danger du fait du changement climatique. Toutefois, ils ont été ambivalents lorsqu'on leur a demandé sil'investissement dans des mesures d'adaptation était justifié à l'heure actuelle. Les résultats de cette enquête fournissent un premier aperçu de la manière dont les considérations climatiques sont prises en compte dans la gestion et la planification relatives aux forêts tropicales, mais il est nécessaire d'examiner plus avant, aux niveaux local et national, la manière dont les forestiers, notamment dans les régions tropicales, perçoivent les risques posés par le changement climatique et gèrent les incertitudes actuelles pour pouvoir entreprendre des actions. Le fait que le changement climatique soit considéré comme moins important que d'autres menaces pour les forêts, telles que l'agriculture commerciale et l'exploitation non planifiée, suggère néanmoins que la planification et la gestion à long terme des forêts ne sont pas considérées comme viables par les répondants, compte tenu des autres grands facteurs de perte et de dégradation des forêts existants.
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Keywords: ADAPTATION; ADAPTIVE CAPACITY; MITIGATION; RISK PERCEPTION; TROPICAL FORESTS

Document Type: Research Article

Publication date: 01 March 2012

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