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The interweave of people and place: biocultural diversity in migrant and indigenous livelihoods around Mount Cameroon

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Abstract:

In order to further understanding of the links between biological and cultural diversity, this study examined the role of forest species and biodiversity in the livelihoods of indigenous Bakweri villagers and migrants to the Mount Cameroon region. Surveys of resources consumed and sold by 118 households were undertaken in five villages over the course of one year. The contributions of different habitats and management systems (compounds, farms, fallow, forest) and species (native and introduced; cultivated and wild-harvested) to local livelihoods were evaluated. The study showed that indigenous households depend to a much greater extent upon a range of habitats and species than migrant households, particularly for subsistence. Indigenous resource management systems grow from historical relationships between people and place, and promote resilience, well-being and adaptation in an area long characterized by environmental, social, political, and economic uncertainty. The managed landscapes of indigenous villages can contribute to broader conservation efforts in the region, including those associated with the newly established Mount Cameroon National Park.

Spanish
Para poder entender más profundamente los vínculos entre la diversidad biológica y la cultural, este estudio examinó el papel de las especies forestales y la biodiversidad en los medios de subsistencia de los habitantes de las comunidades Bakweri y de los inmigrantes en la región del Monte Camerún. Durante un periodo de un año se realizaron encuestas en cinco localidades a fin de contabilizar los recursos consumidos y vendidos por 118 hogares. Se evaluó la contribución individual de los diferentes hábitats y sistemas de uso del suelo (mixtos, agrícolas y ganaderos, barbechos, bosques) y especies (nativas e introducidas; cultivadas o silvestres) a los medios de subsistencia locales. El estudio mostró que los hogares indígenas dependen en mucha mayor medida de una variedad de hábitats y especies que los hogares de los inmigrantes, especialmente en cuanto a su subsistencia. Los sistemas indígenas de gestión de recursos provienen de las relaciones históricas entre las personas y el lugar, y fomentan la resiliencia, el bienestar y la adaptación a una región que se ha caracterizado desde hace mucho por la incertidumbre medioambiental, social, política y económica. Los paisajes bajo el uso de las localidades indígenas pueden contribuir a los esfuerzos de conservación del resto de la región, como los relacionados con el recientemente establecido Parque Nacional del Monte Camerún.

French
Afin de comprendre plus profondément les liens réunissant les diversités culturelles et biologiques, cette étude a examiné le rôle des espèces forestières et de la biodiversité sur les moyens d'existence des villageois indigènes Bakweri et des immigrants dans la région de Mount Cameroon. Une examination des ressources consommées et vendues par 118 foyers s'effectua dans cinq villages sur une durée d'une année. Les contributions des différents habitats et des systèmes de gestion (enceintes, fermes, jachères, forêts) des espèces ( originaires de la région et introduites, cultivées et récoltées au naturel) jusqu'aux moyens d'existence locaux furent évalués. Cette étude montrait que les foyers indigènes dépendent beaucoup plus d'un assortiment d'habitats et d' espèces que les foyers d'immigrants, pour leur subsistence en particulier. Les systèmes de gestion indigène des ressources croissent à partir des relations historiques entre les peuplades et le site, et encouragent la persévérance, le bien-être et l'adaptation dans une zone depuis longtemps caractérisée par des fragilités environnementales, sociales, politiques et économiques. Les paysages gérés des villages indigènes peuvent contribuer aux efforts plus larges de conservation dans la région, ainsi qu'à ceux associés avec le Parc National de Mount Cameroon, récemment établi.

Keywords: BAKWERI; BIOCULTURAL DIVERSITY; MOUNT CAMEROON; NON-TIMBER FOREST PRODUCTS; TRADITIONAL FOREST MANAGEMENT

Document Type: Research Article

DOI: https://doi.org/10.1505/146554811798293890

Publication date: 2011-09-01

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