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Free Content Implementation of the Chinese national microscopy centre policy: health facility survey in Shandong Province

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Summary Objective  In compliance with Chinese national policy, Shandong province set up microscopy centres (MCs) in one-third of all township hospitals where sputum smear microscopy is performed. We assessed the centres’ performance and any factors influencing it. Methods  A cross-sectional, structured, facility-based questionnaire survey was conducted in 2006, collecting data from all 113 counties with established MCs as well as tuberculosis (TB) routine reporting data from the county TB dispensary. Results  One hundred and thirteen of 142 counties in Shandong had established 497 MCs. The centres identified 3.3% of smear-positive patients in the province. Sixty-six percentage of MCs did not identify any patients with TB; only 5% identified more than 10. Poor performance arose from low quality of staff training in township hospitals, but inappropriate geographical provision of services was the main cause of low additional case finding. Conclusion  The MC policy did not achieve its goal of improving TB case finding in Shandong.


En conformité avec la politique nationale chinoise, la province du Shandong a mis en place des centres de microscopie dans un tiers de tous les hôpitaux de villages où un examen microscopique des frottis est réalisé. Nous avons évalué la performance des centres et les facteurs influençant. Méthodes: 

Enquête transversale sur base d’un questionnaire structuré sur les établissements en 2006, collectant des données dans tous les 113 comtés avec des centres de microscopie établis ainsi que des données sur le report de routine de la tuberculose (TB) dans les dispensaires de TB des comtés. Résultats: 

497 centres de microscopie ont étéétablis dans 113 des 142 comtés du Shandong. Les centres ont identifiés 3,3% des patients TB à frottis positif dans la province. 66% des centres de microscopie n’ont pas identifié de patients atteints de TB; seuls 5% des centres ont identifié plus de 10 cas. La mauvaise performance résulte de la faible qualité de la formation du personnel dans les hôpitaux des villages, mais la provision géographique inappropriée des services a été la cause principale de la faible détection des cas supplémentaires. Conclusion: 

La politique de centres de microscopie n’a pas atteint son objectif d’améliorer la détection des cas de TB dans le Shandong.

Keywords: China; Chine; Tuberculosis; centres de microscopie; centros de microscopía; decentralisation; descentralización; décentralisation; evaluación de políticas; microscopy centres; policy evaluation; tuberculose; tuberculosis; évaluation des politiques

Document Type: Research Article


Affiliations: 1:  School of Public Health and Primary Care, the Chinese University of Hong Kong, Hong Kong, China 2:  Nuffield Centre for International Health and Development, University of Leeds, Leeds, UK 3:  Shandong Centre for TB Control and Prevention, Jinan, China 4:  School of Public Health, Shandong University, Jinan, China 5:  National Centre for TB Control and Prevention, China National Centre for Disease Control, Beijing, China

Publication date: 2011-07-01

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