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Free Content Married to M. tuberculosis: risk of infection and disease in spouses of smear-positive tuberculosis patients

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Summary Objectives  To quantify the risk of infection and disease in spouses of tuberculosis patients and the extent to which intervention could reduce the risk in this highly exposed group. Methods  We compared HIV prevalence, TB prevalence and incidence and tuberculin skin test (TST) results in spouses of TB patients and community controls. HIV-positive spouses were offered isoniazid preventive therapy (IPT), and TST was repeated at 6, 12 and 24 months. Results  We recruited 148 spouses of smear-positive patients ascertained prospectively and 3% had active TB. We identified 203 spouses of previously diagnosed smear-positive patients, 11 had already had TB, and the rate of TB was 2.4 per 100 person years(py) over 2 years (95% CI 1.15–5.09). 116 were found alive and recruited. HIV prevalence was 37% and 39% in the prospective and retrospective spouse groups and 17% in controls. TST was ≥10 mm in 80% of HIV negative and in 57% of HIV-positive spouses ascertained retrospectively; 74% HIV negative and 62% HIV-positive spouses ascertained prospectively, and 48% HIV negative and 26% HIV-positive community controls. Of 54 HIV-positive spouses, 18 completed 6-month IPT. At 2 year follow-up, 87% of surviving spouses had TST ≥10 mm and the rate of TB was 1.1 per 100 py (95% CI 0.34–3.29). Conclusions  Spouses are a high-risk group who should be screened for HIV and active TB. TST prevalence was already high by the time the spouses were approached but further infections were seen to occur. Uptake and adherence to IPT was disappointing, lessening the impact of short-duration therapy.


Quantifier le risque d’infection et de maladie chez les conjoints de patients atteints de tuberculose (TB) et la mesure dans laquelle l’intervention pourrait réduire le risque dans ce groupe très exposé. Méthodes: 

Nous avons comparé la prévalence du VIH, la prévalence et l’incidence de la TB et les résultats du test cutané tuberculinique (TCT) chez les conjoints de patients atteints de TB et de témoins dans la communauté. De l’isoniazide en traitement préventive (ITP) a été offert aux conjoints VIH-positifs et le TCT a été répétée à 6, 12 et 24 mois. Résultats: 

148 conjoints de patients TB à frottis positifs, confirmés de façon prospective ont été recrutés. 3% avaient une TB active. Nous avons aussi identifié 203 conjoints de patients TB à frottis positif, précédemment diagnostiqués. 11 avaient déjà eu la TB et le taux de TB était de 2,4 pour 100 personnes-années (PA) sur deux ans (IC95%: 1,15–5,09). 116 étaient en vie et ont recrutés. La prévalence du VIH était de 37% et 39% dans les groupes de conjoints prospectifs et rétrospectifs et 17% chez les témoins. Le résultat du TCT était ≥10 mm chez 80% des conjoints VIH-négatifs et 57% des conjoints VIH-positifs confirmés rétrospectivement, chez 74% des conjoints VIH-négatifs et 62% des conjoints VIH-positifs confirmés de façon prospective et chez 48% des témoins VIH-négatifs et 26% des témoins VIH-positifs dans la communauté. 18/54 conjoints VIH-positifs ont complété 6 mois d’ITP. A deux ans de suivi, 87% des conjoints survivants avaient un TCT ≥10 mm et le taux de TB était de 1,1 pour 100 personnes-années (IC95%: 0,34–3,29). Conclusions: 

Les conjoints sont un groupe à risque élevé qui devrait être testé pour le VIH et la TB active. La prévalence du TCT était déjàélevée au moment où les époux ont été approchés mais de nouvelles infections ont été observées. La prise et l’adhésion à l’ITP ont été décevantes, réduisant ainsi l’impact du traitement de courte durée.

Keywords: HIV; Malawi; Tuberculosis; VIH; conjoints; contactos; contacts; esposas; isoniazid; isoniazida; isoniazide; spouses; tuberculose; tuberculosis

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1111/j.1365-3156.2011.02763.x

Affiliations: 1:  Karonga Prevention Study, Malawi 2:  Liverpool Associates in Tropical Health, UK 3:  London School of Hygiene and Tropical Medicine, UK

Publication date: July 1, 2011

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