Free Content Intermittent preventive treatment of malaria in pregnancy: at the crossroads of public health policy

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Abstract:

Summary The intermittent preventive treatment of malaria in pregnancy (IPTp) with sulphadoxine-pyrimethamine (SP) has been a key component of the focused antenatal care package for nearly a decade, reducing the burden of low birthweight attributable to malaria in sub-Saharan Africa. However, SP has lost parasite sensitivity in many sub-Saharan locations during the same period, rendering its beneficial effect in IPTp debatable. Malaria transmission has also declined in some epidemiological settings. There is no evidence to suggest, however, that the risk of malaria in pregnancy without preventive measures has declined in the same locations. Thus, the urgency to identify efficacious drugs and/or new strategies to prevent malaria in pregnancy remains as great as ever. We summarise the results of recently published SP-IPTp studies from areas of high drug resistance and/or low malaria transmission. We also present the evidence for mefloquine and azithromycin-based combinations (ABCs), two leading drug options to replace SP in IPTp. We discuss optimal dosing for ABCs and their likely protection against several sexually transmitted and reproductive tract infections. We also summarise data from a diagnosis-based alternative to IPTp known as the intermittent screening and treatment (IST) for malaria. Clinical and operational research is urgently needed to compare birth outcomes achieved by IPTp with ABCs IST using an efficacious antimalarial therapy.

French
Le traitement préventif intermittent de la malaria pendant la grossesse (TPIg) au sulfadoxine-pyriméthamine (SP) a été un élément clé de l’ensemble des soins anténataux pendant presqu’une décennie, permettant de réduire le problème de faible poids de naissance, attribuable à la malaria en Afrique subsaharienne. Cependant, la sensibilité des parasites au SP a été perdue dans de nombreuses régions sub-sahariennes au cours de la même période, rendant ainsi discutable son effet bénéfique sur le TPIg. La transmission de la malaria a également diminué dans certains cadres épidémiologiques. Il n’existe aucune preuve cependant, suggérant que le risque de malaria pendant la grossesse, sans mesures préventives a diminué dans ces mêmes endroits. Dès lors, l’urgence d’identifier des médicaments et/ou de nouvelles stratégies efficaces pour prévenir la malaria pendant la grossesse reste toujours aussi importante. Nous résumons les résultats des études SP-TPIg récemment publiées pour des zones avec des résistances élevées aux médicaments et/ou à faible transmission de la malaria. Nous présentons également des preuves de la méfloquine et de combinaisons à base d’azithromycine (CBA), deux options de médication pour remplacer le SP dans le TPIg. Nous discutons de la dose optimale pour les CBA et leur protection probable contre le risque de plusieurs infections sexuellement transmissibles et du tractus reproducteur. Nous résumons également les données d’une alternative au TPIg, basée sur le diagnostic, connue sous le nom de dépistage et traitement intermittent de la malaria. La recherche clinique et opérationnelle est urgemment nécessaire pour comparer les résultats de naissances obtenus sous TPIg avec CBA versus le dépistage et traitement intermittente utilisant un traitement efficace contre la malaria.
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