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Free Content Progress and delivery of health care in Bhutan, the Land of the Thunder Dragon and Gross National Happiness

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Abstract:

Summary The Himalayan Kingdom of Bhutan is rapidly changing, but it remains relatively isolated, and it tenaciously embraces its rich cultural heritage. Despite very limited resources, Bhutan is making a concerted effort to update its health care and deliver it to all of its citizens. Healthcare services are delivered through 31 hospitals, 178 basic health unit clinics and 654 outreach clinics that provide maternal and child health services in remote communities in the mountains. Physical access to primary health care is now well sustained for more than 90% of the population. Bhutan has made progress in key health indicators. In the past 50 years, life expectancy increased by 18 years and infant mortality dropped from 102.8 to 49.3 per 1000 live births between 1984 and 2008. Bhutan has a rich medical history. One of the ancient names for Bhutan was ‘Land of Medicinal Herbs’ because of the diverse medicinal plants it exported to neighbouring countries. In 1967, traditional medicine was included in the National Health System, and in 1971, formal training for (traditional doctors) and (traditional compounders) began. In 1982, Bhutan established the Pharmaceutical and Research Unit, which manufactures, develops and researches traditional herbal medicines. Despite commendable achievements, considerable challenges lie ahead, but the advances of the past few decades bode well for the future.

French
Progrès et délivrance des soins de santé au Bhoutan, pays du Dragon Tonnerre et du Bonheur National Brut

Le royaume himalayen du Bhoutan est en évolution rapide, mais il reste relativement isolé et embrasse avec ténacité son riche patrimoine culturel. Malgré des ressources très limitées, le Bhoutan effectue un effort concerté pour mettre à jour ses soins de santé et pour les délivrer à tous ses citoyens. Les services de santé sont dispensés par 31 hôpitaux, 178 unités cliniques de santé et 654 cliniques mobiles qui fournissent des services de santé maternelle et infantile dans les communautés éloignées dans les montagnes. L’accès physique aux soins de santé primaires est bien maintenu à présent pour plus de 90% de la population. Le Bhoutan a accompli des progrès dans les indicateurs clés de la santé. Au cours des 50 dernières années, l’espérance de vie a augmenté de 18 ans et la mortalité infantile est passée de 102,8 à 49,3 pour 1000 naissances vivantes entre 1984 et 2008. Le Bhoutan a une riche histoire médicale. L’un des anciens noms du Bhoutan était “Terre des Plantes Médicinales”à cause des diverses plantes médicinales qu’elle exportait vers les pays voisins. En 1967, la médecine traditionnelle a été incluse dans le Système National de Santé et en 1971 une formation officielle pour les Drungtshos (médecins traditionnels) et sMenpas (préparateurs traditionnels) a débuté. En 1982, le Bhoutan a créé l’Unité Pharmaceutique et de Recherche qui recherche, développe et fabrique des médicaments à base de plantes traditionnelles. Malgré des progrès louables, d’importants défis apparaissent, mais les progrès de ces dernières décennies pavent le chemin pour l’avenir.

Keywords: Bhoutan; Bhutan; Bután; delivery of health care; entrega de cuidados sanitarios; national health programmes; prestation des soins de santé; programa nacional de salud; programmes nationaux de santé; public health; salud pública; santé publique

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1111/j.1365-3156.2011.02760.x

Affiliations: 1:  Bhutan Ministry of Health, Thimphu, Bhutan 2:  United States Army Medical Command, Armed Forces Research Institute of Medical Sciences (AFRIMS), Bangkok, Thailand

Publication date: June 1, 2011

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