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Free Content Impact of implementation of free high-quality health care on health facility attendance by sick children in rural western Kenya

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Summary Objectives  To explore whether implementation of free high-quality care as part of research programmes resulted in greater health facility attendance by sick children. Methods  As part of the Intermittent Preventive Treatment for Malaria in Infants (IPTi), begun in 2004, and population-based infectious disease surveillance (PBIDS), begun in 2005 in Asembo, rural western Kenya, free high-quality care was offered to infants and persons of all ages, respectively, at one Asembo facility, Lwak Hospital. We compared rates of sick-child visits by children <10 years to all seven Asembo clinics before and after implementation of free high-quality care in 10 intervention villages closest to Lwak Hospital and 8 nearby comparison villages not participating in the studies. Incidence rates and rate ratios for sick-child visits were compared between intervention and comparison villages by time period using Poisson regression. Results  After IPTi began, the rate of sick-child visits for infants, the study’s target group, in intervention villages increased by 191% (95% CI 75–384) more than in comparison villages, but did not increase significantly more in older children. After PBIDS began, the rate of sick-child visits in intervention villages increased by 267% (95% CI 76–661) more than that in comparison villages for all children <10 years. The greatest increases in visit rates in intervention villages occurred 3–6 months after the intervention started. Visits for cough showed greater increases than visits for fever or diarrhoea. Conclusions  Implementation of free high-quality care increased healthcare use by sick children. Cost and quality of care are potentially modifiable barriers to improving access to care in rural Africa.

Impact de l’implémentation de soins de santé gratuits de haute qualité sur la fréquentation des établissements de santé par les enfants malades dans les régions rurales de l’Ouest du Kenya Objectifs: 

Investiguer si l’implémentation de soins gratuits de haute qualité dans le cadre des programmes de recherche, abouti à une plus grande fréquentation des établissements de santé par les enfants malades. Méthodes: 

Dans le cadre du Traitement Préventif Intermittent (TPI) pour la malaria chez les nourrissons, commencé en 2004 et la Surveillance des Maladies Infectieuses Basée sur la Population (SMIBP), commencée en 2005 à Asembo, dans l’ouest rural du Kenya, des soins gratuits de haute qualité ont été offerts aux nourrissons et aux personnes de tous les âges, respectivement, dans un service à Asembo et à l’hôpital de Lwak. Nous avons comparé les taux de visites d’enfants malades par les enfants < 10 ans dans toutes les 7 cliniques d’Asembo avant et après l’implémentation des soins gratuits de haute qualité dans 10 villages d’intervention et 8 villages témoins à proximité, qui ne participaient pas l’étude. Les taux d’incidence et rapports de taux pour les visites d’enfants malades ont été comparés entre les villages d’intervention et témoins par période de temps, à l’aide de la régression de Poisson. Résultats: 

Suite au TPI, le taux de visites d’enfants malades pour les nourrissons, groupe cible de l’étude dans les villages d’intervention, a augmenté de 191% (IC95%: 75-384%) par rapport aux villages témoins, mais n’a pas augmenté plus significativement pour les enfants plus âgés. Suite à la SMIBP, le taux de visites d’enfants malades dans les villages d’intervention était de 267% (IC95%: 76-661%) plus que dans les villages témoins pour tous les enfants de moins de 10 ans. Les plus fortes hausses des taux de visites dans les villages d’intervention se sont produites 3 à 6 mois après le début de l’intervention. Les visites pour la toux sont devenues plus fréquentes que les visites pour la fièvre ou la diarrhée. Conclusions: 

L’implémentation des soins gratuits de haute qualité a augmenté l’utilisation des soins de santé pour les enfants malades. Le coût et la qualité des soins sont les obstacles potentiellement modifiables pour l’amélioration de l’accès aux soins en Afrique rurale.

Keywords: Africa; Afrique; health systems; health utilization; sistemas de salud; systèmes de santé; utilisation de la santé; utilización servicios sanitarios; África

Document Type: Research Article


Affiliations:  Rollins School of Public Health, Emory University, Atlanta, GA, USA

Publication date: 2011-06-01

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