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Free Content Stroke: a realistic approach to a growing problem in sub-Saharan Africa is urgently needed

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Abstract:

Summary Stroke is an increasing problem in sub-Saharan Africa, even in children. High rates of hypertension, diabetes, alcohol abuse, smoking, insufficient fruit and vegetable consumption, sickle cell disease, HIV infection, antiretroviral use and race are likely contributing factors. Although often considered as related to increasing wealth, stroke is more strongly related to poverty, and in turn increases it. Case-fatality rates are high and premature death and years of life lost are a major problem. We propose an approach to stroke prevention and treatment that takes into account the real situation on the ground and can be applied in sub-Saharan Africa, an area where stroke units are largely not feasible and many patients do not reach hospitals. Involvement of community and faith-based organisations, use of simple diagnostic tests, emphasis on clinical examination to differentiate between haemorrhagic and ischaemic stroke, prompt initiation of aspirin therapy and training of community nurses on essential management of stroke should be urgently implemented.

French
Point de vue: Accident vasculaire cérébral: nécessité urgente d’une approche réaliste à un problème croissant en Afrique subsaharienne

L’accident vasculaire cérébral (AVC) est un problème croissant en Afrique subsaharienne, même chez les enfants. Les taux élevés d’hypertension, le diabète, l’abus d’alcool, le tabagisme, la consommation insuffisante de fruits et de légumes, la drépanocytose, l’infection VIH, l’utilisation d’antirétroviraux et la race sont des facteurs contribuant probables. Bien que souvent considéré comme liéà l’augmentation de la richesse, l’AVC est plus fortement liéà la pauvreté et en fait l’augmente. Les taux de létalité sont élevés, les décès prématurés et années de vie perdues sont un problème majeur. Nous proposons une approche à la prévention de l’AVC et un traitement qui prend en compte la situation réelle sur le terrain et peut être appliqué en Afrique subsaharienne, une région où généralement des unités AVC ne sont pas réalisables et où beaucoup de patients ne parviennent pas aux hôpitaux. La participation des organisations communautaires et confessionnelles, l’utilisation de tests de diagnostic simples, l’accent sur l’examen clinique afin de différencier AVC hémorragique et ischémique, le lancement rapide du traitement à l’aspirine et la formation des infirmières en santé communautaire sur la prise en charge essentielle de l’AVC, devraient être implémentés urgemment.
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