Free Content The complexity of the adherence-response relationship in tuberculosis treatment: why are we still in the dark and how can we get out?

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Abstract:

Summary Non-adherence to tuberculosis (TB) treatment is a major challenge to global TB control because it increases the risk of treatment failure, relapse and the emergence of drug-resistant TB. Although the problem is widely acknowledged, there is still no clarity about the exact impact of different levels and patterns of non-adherence on treatment outcome. This hampers the provision of adequate advice to patients and clinicians, and it challenges the development and evaluation of adherence-promoting interventions. In this article, we explain why we are still in the dark with respect to predicting how different types of non-adherence to TB treatment affect treatment outcome. We show that we lack uniformity in how we define and measure non-adherence, that we have no easily accessible treatment success indicators, and that the relationship between treatment adherence and outcome is influenced by a number of pathogenic, immunological and pharmacological factors that are only partly understood. We conclude that an integral ‘bench bedside approach’ that incorporates experimental studies with models and animals, as well as observational studies in patients with TB, is needed to help us get out of the dark regarding the adherence-response relationship in TB treatment.

French
Point de vue: La complexité de la relation adhésion-réponse dans le traitement de la tuberculose: pourquoi sommes-nous encore dans l’obscurité et comment en sortir?

La non-adhésion au traitement de la tuberculose (TB) est un défi majeur dans la lutte antituberculeuse mondiale car elle augmente le risque d’échec du traitement, la rechute et l’émergence de TB pharmacorésistante. Bien que le problème soit largement reconnu, il n’y a toujours pas de clarté quant à l’impact exact des différents niveaux et modes de non-adhésion sur les résultats du traitement. Cela entrave la possibilité de fournir des conseils adéquats aux patients et aux cliniciens, et pose un défi au développement et à l’évaluation des interventions promouvant l’adhésion.

Dans cet article, nous expliquons pourquoi nous sommes toujours dans l’obscurité lorsqu’il s’agit de prédire comment les différents types de non-adhésion au traitement de la TB affectent les résultats du traitement. Nous montrons qu’il manque d’uniformité dans la définition et la mesure de la non-adhésion, qu’il n’y pas d’indicateurs de succès du traitement facilement accessibles et que la relation entre l’adhésion au traitement et le résultat est influencée par un certain nombre de facteurs pathogéniques, immunologiques et pharmacologiques qui ne sont que partiellement compris. Nous concluons qu’une ‘approche intégrale de laboratoire et de chevet, incorporant les études expérimentales avec des modèles in vitro et sur animaux ainsi que des études d’observation chez les patients TB, est nécessaire pour nous aider à sortir de l’obscurité en ce qui concerne la relation adhésion-réponse dans le traitement de la TB.

Keywords: Tuberculosis; adherence rate; adherencia al tratamiento; adhésion au traitement; resultado del tratamiento; résultats du traitement; tasa de adherencia; taux d’adhésion; treatment adherence; treatment outcome; tuberculose; tuberculosis

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1111/j.1365-3156.2011.02755.x

Affiliations: 1:  University Centre for Chronic Diseases Dekkerswald, Radboud University Nijmegen Medical Centre, Nijmegen, The Netherlands 2:  Kilimanjaro Clinical Research Institute, Kilimanjaro Christian Medical Centre, Moshi, Tanzania 3:  Department of Clinical Pharmacy, Radboud University Nijmegen Medical Centre, Nijmegen, The Netherlands

Publication date: June 1, 2011

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