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Free Content Effectiveness of pharmacy interventions in improving availability of essential medicines at the primary healthcare level

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Abstract:

Summary Objective  To assess the effectiveness of pharmaceutical systems interventions in improving the availability of essential medicines at the primary care level. Methods  Literature search for examples of pharmaceutical systems interventions in low and middle income countries that evaluated the impact of specific interventions on medicines’ availability. Qualitative and quantitative studies were included. Results  Seventeen studies were included, on privatisation of drug distribution, user-fees, revolving drug funds (RDFs), supervisory visitation programmes, staff training initiatives, community-directed interventions (CDIs) and disease-specific drug programmes. We found no studies on non-monetary staff incentives or the use of national pharmacy standards. Generally, the quantity and quality of evidence was low; evidence was strongest for supervisory visitation programmes and CDIs. Conclusion  Several interventions have the potential for improving medicines’ availability without requiring large-scale international cooperation or global policy change. The absence of evidence in this field does not prove lack of effect. There is a need for more systematic studies of multi-faceted pharmaceutical interventions to improve drug availability in the context of difficult health systems, such as structured supervision of remote health facilities, CDIs, staff training, integration of disease-specific programmes, implementation of national pharmacy standards, non-monetary staff incentives and measures to ensure cost is not a barrier to access. A standardised approach to measuring the availability of essential medicines is needed.

French
Efficacité des interventions sur les pharmacies pour améliorer la disponibilité des médicaments essentiels au niveau des soins de santé primaires: revue systématique Objectif: 

Evaluer l’efficacité des interventions sur les systèmes pharmaceutiques dans l’amélioration de la disponibilité des médicaments essentiels au niveau des soins primaires. Méthodes: 

Recherche de la littérature pour des exemples d’interventions sur les systèmes pharmaceutiques dans les pays à revenus faibles et moyens qui ont évalué l’impact d’interventions spécifiques sur la disponibilité des médicaments. Les études qualitatives et quantitatives ont été incluses. Résultats: 

17 études ont été incluses, sur la privatisation de la distribution des médicaments, les tickets modérateurs, les fonds renouvelables pour les médicaments, les programmes de visites de supervision, les initiatives de formation du personnel, les interventions basées sur la communauté (IBC) et les programmes de médicaments spécifiques à certaines maladies. Nous n’avons trouvé aucune étude sur l’incitation non-monétaire du personnel ou sur l’utilisation de normes pharmaceutiques nationales. En général, la quantité et la qualité des preuves étaient faibles, les preuves étaient plus solides pour les programmes de visites de supervision et pour les IBC. Conclusion: 

Plusieurs interventions ont le potentiel d’améliorer la disponibilité des médicaments sans exiger une coopération internationale à grande échelle ou un changement de politique globale. L’absence de preuves dans ce domaine ne prouve pas l’absence d’effet. Des études plus systématiques sont nécessaires sur les interventions pharmaceutiques à multiples facettes visant à améliorer la disponibilité des médicaments dans le contexte des systèmes de santé difficiles, telles que la supervision structurée à distance des établissements de santé, des IBC, la formation du personnel, l’intégration des programmes spécifiques à certaines maladies, l’implémentation de normes nationales pharmaceutiques, l’incitation non-monétaire du personnel et des mesures pour assurer que le coût ne soit pas un obstacle à l’accès. Une approche standardisée pour mesurer la disponibilité des médicaments essentiels est nécessaire.

Keywords: accesibilidad; accès aux services de santé; developing countries; drugs; esenciales; essential; essentiel; health services accessibility; medicamentos; médicaments; pays en développement; países en vías de desarrollo; pharmaceutical services; public sector; secteur public; sector público; services pharmaceutiques; servicios farmacéuticos; servicios sanitarios

Document Type: Research Article

DOI: https://doi.org/10.1111/j.1365-3156.2011.02748.x

Affiliations:  Centre for International Child Health, Department of Paediatrics, University of Melbourne, Parkville, Vict., Australia

Publication date: 2011-05-01

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