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Free Content Risk factors for non-communicable diseases among older adults in rural Africa

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Summary Objective  To expand the evidence base on the prevalence of non-communicable disease (NCD) risk factors in rural Africa, in particular among older adults aged 50 and older. Methods  Cross-sectional study in three rural sites in Malawi, Rwanda and Tanzania. One person was interviewed from each of 665 households selected through a stratified random sampling procedure across the three sites. The questionnaire included socio-demographic characteristics, smoking and alcohol intake as well as a food frequency questionnaire. Results  Smoking rates among older men and women were higher than among adults under 50. While only 2.3% of women under 50 were current smokers, 21.0% of older women smoked ( < 0.0001). Among men, 19.0% of men under 50 smoked versus 36.6% of older men ( = 0.001). Alcohol consumption among older women aged 50 and older (45.0%) was more common ( = 0.005) than among women under 50 (27.6%). Examining a set of five risk factors, more men aged 50 and older (49.5%) had two or more risk factors than men under 50 (25.5%) ( < 0.0001). Similarly, 52.0% of women aged 50 and older had two or more risk factors, versus 24.1% of women under 50 ( < 0.0001). Conclusion  Contrary to what is seen in developed country settings, this study reveals high rates of smoking and alcohol consumption among men and women aged 50 years and older in rural Africa that puts them at risk of NCDs. The health of older adults in rural Africa has been neglected, and these findings highlight the importance of reaching out to older adults with messaging regarding diet, smoking, alcohol use and general health.

Les facteurs de risque pour les maladies non transmissibles chez les personnes plus âgées en Afrique rurale Objectif: 

Elargir la base de données sur la prévalence des facteurs de risque des maladies non-transmissibles dans les zones rurales en Afrique, en particulier chez les adultes âgés de 50 ans et plus. Méthodes: 

Étude transversale dans trois sites ruraux au Malawi, au Rwanda et en Tanzanie. Une personne a été interviewée dans chacun des 665 ménages sélectionnés selon une procédure d’échantillonnage aléatoire stratifié dans les trois sites. Le questionnaire comportait des caractéristiques sociodémographiques, le tabagisme et la consommation d’alcool ainsi que des questions sur la fréquence alimentaire. Résultats: 

Les taux de tabagisme étaient plus élevés chez les hommes et les femmes de plus de 50 ans. Alors que seulement 2.3% des femmes de moins de 50 ans fumaient, 21.0% des femmes plus âgées fumaient (P < 0.0001). Chez les hommes, 19.0% des moins de 50 ans fumaient vs. 36.6% des plus âgés (P = 0.001). La consommation d’alcool chez les femmes âgées de plus 50 ans (45.0%) était plus fréquente (P = 0.005) que chez celles de moins de 50 ans (27.6%). L’examen d’une série de cinq facteurs de risque a révélé que plus d’hommes âgés de 50 ans et plus (49.5%) avaient deux ou plusieurs facteurs de risque que ceux de moins de 50 ans (25.5%) (P < 0.0001). De même, 52.0% des femmes âgées de 50 ans et plus avaient deux ou plusieurs facteurs de risque, contre 24.1% de celles de moins de 50 ans (P < 0.0001). Conclusion: 

Contrairement à ce qui est observé dans les pays développés, cette étude révèle des taux élevés de tabagisme et de consommation d’alcool chez les hommes et les femmes de 50 ans et plus en Afrique rurale, ce qui les expose à des risques de maladies non transmissibles. La santé des personnes plus âgées en milieu rural en Afrique a été négligée et ces résultats soulignent l’importance d’atteindre aussi les adultes plus âgés avec des messages concernant l’alimentation, le tabagisme, la consommation d’alcool et la santé en générale.

Keywords: Africa; Afrique; alcohol; alcool; enfermedades no contagiosas; facteurs de risque; factores de riesgo; fumar; maladies non transmissibles; non-communicable disease; risk factors; smoking; tabagisme; África

Document Type: Research Article


Affiliations: 1:  Sydney School of Public Health, University of Sydney, Australia 2:  Department of Emergency Medicine, The Johns Hopkins University, Baltimore, MD, USA 3:  National Primary Health Care Development Agency, Abuja, Nigeria 4:  Earth Institute at Columbia University, New York, NY, USA

Publication date: 2011-05-01

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