Free Content Tracking progress towards safe motherhood: meeting the benchmark yet missing the goal? An appeal for better use of health-system output indicators with evidence from Zambia and Sri Lanka

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Abstract:

Summary Objectives  Indicators of health-system outputs, such as Emergency Obstetric Care (EmOC) density, have been proposed for monitoring progress towards reducing maternal mortality, but are currently underused. We seek to promote them by demonstrating their use at subnational level, evaluating whether they differentiate between a high-maternal-mortality country (Zambia) and a low-maternal-mortality country (Sri Lanka) and assessing whether benchmarks are set at the right level. Methods  We compared national and subnational density of health facilities, EmOC facilities and health professionals against current benchmarks for Zambia and Sri Lanka. For Zambia, we also examined geographical accessibility by linking health facility data to population data. Results  Both countries performed similarly in terms of EmOC facility density, implying this indicator, as currently used, fails to discriminate between high- and low-maternal-mortality settings. In Zambia, the WHO benchmarks for doctors/midwives were met overall, but distribution between provinces was highly unequal. Sri Lanka overshot the suggested benchmarks by three times for midwives and over 30 times for doctors. Geographical access in Zambia – which is much less densely populated than Sri Lanka – was poor, less than half the population lived within 15 km of an EmOC facility. Conclusions  Current health-system output indicators and benchmarks on EmOC need revision to enhance discriminatory power and should be adapted for different population densities. Subnational disaggregation and assessing geographical access can identify gaps in EmOC provision and should be routinely considered. Increased use of an improved set of output indicators is crucial for guiding international efforts towards reducing maternal mortality.

French
Suivi des progrès vers une maternité sans risque: Atteindre le repère mais rater l’objectif? Un appel pour une meilleure utilisation des indicateurs des résultats du système de santé avec les exemples de la Zambie et du Sri Lanka Objectifs: 

Les indicateurs des résultats du système de santé tels que la densité des soins obstétriques d’urgence (SOU), ont été proposés pour le suivi des progrès vers la réduction de la mortalité maternelle, mais sont actuellement sous-utilisés. Nous cherchons à les promouvoir en démontrant leur utilisation au niveau infranational, en évaluant s’ils diffèrent entre un pays à mortalité maternelle élevée (Zambie) et un pays à mortalité faible (Sri Lanka) et en évaluant si les repères ont été posés au bon niveau. Méthodes: 

Nous avons comparé la densité nationale et infranationale des établissements de santé, les services de SOU et les professionnels de la santé par rapport aux repères actuels, en Zambie et au Sri Lanka. Pour la Zambie, nous avons également examiné l’accessibilité géographique en reliant les données des établissements de santéà des données de la population. Résultats: 

Les deux pays avaient une performance similaire en termes de densité des services SOU, ce qui implique que cet indicateur, tel qu’il est actuellement utilisé, ne parvient pas à discriminer entre les zones à mortalité maternelle faible et celles à mortalitéélevée. En Zambie, la référence de l’OMS pour les médecins/sages-femmes était respectée dans l’ensemble, mais la répartition entre les provinces était très inégale. Le Sri Lanka a dépassé de trois fois les objectifs de référence proposés pour les sages-femmes et plus de 30 fois ceux pour les médecins. L’accès géographique en Zambie – beaucoup moins densément peuplée que le Sri Lanka –était faible, moins de la moitié de la population vivait à moins de 15 km d’un centre de SOU. Conclusions: 

Les indicateurs actuels de résultats du système de santé et les repères pour les SOU nécessitent une révision afin de renforcer leur pouvoir discriminatoire et devraient être adaptés pour différentes densités de population. La désagrégation infranationale et l’évaluation de l’accès géographique peuvent identifier les lacunes dans la prestation des SOU et devraient être systématiquement prises en considération. L’utilisation accrue d’un ensemble d’indicateurs améliorés des résultats est cruciale pour guider les efforts internationaux à réduire la mortalité maternelle.

Keywords: Investigación en servicios sanitarios; Objectifs de Développement du Millénaire; accesibilidad a los servicios sanitarios; accessibilité aux services de santé; emergency obstetric care; geographical information systems; health services accessibility; health services research; maternity services; millennium development goals; objetivos de desarrollo del milenio; recherche sur les services de santé; services de maternité; servicios de maternidad; sistemas de información geográfica; soins obstétriques d’urgence; systèmes d’information géographique; urgencias obstétricas

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1111/j.1365-3156.2011.02741.x

Affiliations: 1:  Institute of Public Health, Ruprecht-Karls-Universität, Heidelberg, Germany 2:  Institut für Tropenmedizin, Eberhard Karls Universität, Tübingen, Germany 3:  Department of Obstetrics and Gynaecology, Faculty of Medicine, University of Colombo, Sri Lanka 4:  Reproductive Health Unit, Ministry of Health, Lusaka, Zambia 5:  Faculty of Epidemiology and Population Health, London School of Hygiene & Tropical Medicine, UK

Publication date: May 1, 2011

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