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Free Content Improvement of maternal health services through the use of mobile phones

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Summary Objective  To analyse, on the basis of the literature, the potential of mobile phones to improve maternal health services in Low and Middle Income Countries (LMIC). Methods  Wide search for scientific and grey literature using various terms linked to: maternal health, mobile telecommunication and LMIC. Applications requiring an internet connection were excluded as this is not widely available in LMIC yet. Results  Few projects exist in this field and little evidence is available as yet on the impact of mobile phones on the quality of maternal health services. Projects focus mainly on the delay in receiving care – that is in recognizing the need and making the decision to seek care – and the delay in arriving at the health facility. This is achieved by connecting lesser trained health workers to specialists and coordination of referrals. Ongoing projects focus on empowering women to seek health care. Discussion  There is broad agreement that access to communication is of several essential components to improve maternal health services and hence the use of mobile phones has much potential. However, there is a need for robust evidence on constraints and impacts, especially when financial and human resources will be invested. Concurrently, other ways in which mobile phones can be used to benefit maternal health services need to be further explored, taking into consideration privacy and confidentiality.

Amélioration des services de santé maternelle par l’utilisation des téléphones mobiles Objectif: 

Analyser sur la base de la littérature, le potentiel des téléphones mobiles pour améliorer les services de santé maternelle dans les pays à revenus moyens et faibles (PRMF). Méthode: 

Recherche étendue dans la littérature scientifique et grise en utilisant divers termes associés à: santé maternelle, télécommunication mobile et PRMF. Les applications nécessitant une connexion Internet ont été exclues car celles-ci n’étaient pas encore largement disponibles dans les PRFM. Résultats: 

Peu de projets existent dans ce domaine et peu de données sont déjà disponibles sur l’impact des téléphones mobiles sur la qualité des services de santé maternelle. Les projets se concentrent principalement sur le retard à recevoir de soins – dans la reconnaissance la nécessité et dans la prise de décision pour le recours à des soins - et le retard dans l’arrivée au centre de santé. Ceci est réalisé en connectant des agents de santé moins formés à des spécialistes et en coordonnant l’aiguillage des patients. Les projets en cours mettent l’accent sur la responsabilisation des femmes à recourir à des soins de santé. Discussion: 

Il est largement admis que l’accès à la communication est l’un des éléments essentiels pour améliorer les services de santé maternelle d’où un potentiel important pour l’utilisation des téléphones mobiles. Cependant, des preuves solides sont nécessaires sur les contraintes et les impacts, en particulier lorsque les ressources financières et humaines seront investies. Parallèlement, d’autres façons dont les téléphones mobiles peuvent être utilisés au profit des services de santé maternelle doivent être explorées plus en détail, en prenant en considération la vie privée et la confidentialité.

Keywords: communication; eHealth; eSalud; mHealth; mHealth eHealth; maternal health; mobile phones; salud materna; santé maternelle; teléfonos móviles; téléphones mobiles

Document Type: Research Article


Affiliations: 1:  Royal Tropical Institute, Amsterdam, The Netherlands 2:  Medical Centre, Leeuwarden, The Netherlands 3:  National Institute for Health and Welfare, Helsinki, Finland

Publication date: 2011-05-01

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