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Free Content The interface between health systems and vertical programmes in Francophone Africa: the managers’ perceptions

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Summary Objective  To explores the interface between vertical programmes (VPs) and general health services (GHS) in sub-Saharan Africa. Methods  Using semi-structured interviews, we analysed the perceptions of a selection of experienced mid-level managers of health systems and of VP originating in francophone Africa on the nature and quality of this interface. Results  The respondents acknowledged that VPs lead to both positive and negative effects on the functioning of GHS. The overall result, however, cannot be viewed as a simple summation of the positive effects possibly compensating for the negative ones. Indeed, some of the negative effects have a profound impact on the management and operation of the health care delivery system and may undermine the long-term institutional capacity of the general health systems. The quality and the nature of the interface between VP and GHS strongly vary in time, between settings and programmes. Conclusion  We argue for more systematic monitoring of the interface between VP and GHS, so as to identify and address, in a timely manner, significant disruptive effects and deficiencies in a perspective of systemic capacity building of health systems.

L’interface entre les systèmes de santé et les programmes verticaux en Afrique francophone: perceptions des gestionnaires Objectif: 

Explorer l’interface entre les programmes verticaux et les services généraux de santé en Afrique subsaharienne. Méthodes: 

Sur base d’entretiens semi-structurés, nous avons analysé les perceptions d’une sélection de gestionnaires des systèmes de santé et des programmes verticaux, originaires de l’Afrique francophone, ayant une expérience de niveau intermédiaire sur la nature et la qualité de cette interface. Résultats: 

Les répondants ont reconnu que les programmes verticaux conduisaient à la fois à des effets positifs et négatifs sur le fonctionnement des services généraux de santé. Le résultat global, cependant, ne peut pas être considéré comme une simple addition des effets positifs pour compenser les effets négatifs. En effet, certains effets négatifs ont un impact profond sur la gestion et le fonctionnement du système de prestation des soins de santé et peuvent compromettre la capacité institutionnelle à long terme des systèmes généraux de santé. La qualité et la nature de l’interface entre les programmes verticaux et les services généraux de santé varient fortement dans le temps, selon les régions et les programmes. Conclusion: 

Nous plaidons pour un suivi plus systématique de l’interface entre les programmes verticaux et les services généraux de santé, afin d’identifier et de traiter en temps opportun, d’importants effets perturbateurs et les déficiences, dans une perspective de renforcement des capacités systémiques des systèmes de santé.

Keywords: Afrique subsaharienne; Programme vertical; general health service; interface; interfase; programa vertical; service général de santé; servicio general de salud; sub-Saharan Africa; vertical programme; África sub-Sahariana

Document Type: Research Article


Affiliations: 1:  Ministry of Public Health, Yaounde, Cameroun 2:  Université Catholique de Louvain, Brussels, Belgium 3:  Institute of Tropical Medicine, Antwerp, Belgium 4:  Faculty of Medicine and Biomedical Sciences, Yaounde I University, Yaounde, Cameroun

Publication date: April 1, 2011


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