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Free Content Prevalence and self-reported health consequences of vaginal practices in KwaZulu-Natal, South Africa: findings from a household survey

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Abstract:

Summary Objectives  To investigate population-level prevalence of vaginal practices, their frequency and self-reported health consequences in KwaZulu-Natal, South Africa. Methods  A household survey using multi-stage cluster sampling was conducted in 2007. Women aged 18–60 ( = 867) were interviewed on demographics, sexual behaviours and vaginal practices, focusing on intravaginal practices. Design-based analysis used multivariate logistic regression to identify factors associated with intravaginal or any practice. Results  Most women currently perform vaginal practices (90.2%), with 34.8% reporting two and 16.3%≥3 practices. Internal cleansing, the commonest practice (63.3% of women), is undertaken frequently (61.6% cleansing twice daily; 20.0% using ≥2 products). Fewer report application (10.1%), insertion (11.6%) or ingestion (14.3%) practices. Hygiene is a common motivation, even for the 23.2% of women reporting intravaginal practices around the time of sex. Prevalence of any practice was lower among women with tertiary education than those without primary education (AOR = 0.26, 95% CI = 0.08–0.85), nearly twice as common in sexually active women (95% CI = 1.05–3.56) and increased as overall health status declined. Adjusted odds of intravaginal practices were 1.8-fold higher in women reporting unprotected sex (95% CI = 1.11–2.90). Few reported health problems with current practices (0.6%); though, 12.6% had ever-experienced adverse effects. Conclusions  Vaginal practices are common in KwaZulu-Natal. Although self-reported health problems with current practices are rare, high lifetime risk of adverse events and potential for asymptomatic but clinically important damage make continued research important.

French
Objectifs: 

Examiner la prévalence à l’échelle de la population des pratiques vaginales, leur fréquence et leurs conséquences auto-rapportées sur la santé dans le KwaZulu-Natal, en Afrique du Sud. Méthodes: 

Une enquête sur les ménages utilisant l’échantillonnage en grappes à plusieurs niveaux a été réalisée en 2007. Les femmes âgées de 18 à 60 ans (n = 867) ont été interrogées sur les caractéristiques démographiques, les comportements sexuels et les pratiques vaginales, en se concentrant sur les pratiques intra vaginales. Une analyse fondée sur la régression logistique multivariée a été utilisée pour identifier les facteurs associés à la pratique intra vaginale ou à toute pratique. Résultats: 

La plupart des femmes effectuent couramment des pratiques vaginales (90,2%) avec 34,8% rapportant deux et 16,3% rapportant plus de trois pratiques. La douche intime, pratique la plus courante (63,3% des femmes), est effectuée fréquemment (61,6% y recourant deux fois par jour; 20,0% utilisant plus de 2 produits). Peu rapportent des pratiques par application (10,1%), insertion (11,6%) ou ingestion (14,3%). L’hygiène est une motivation commune, même pour les 23,2% de femmes déclarant des pratiques intra vaginales seulement autour des rapports sexuels. La prévalence de toute pratique était plus faible chez les femmes ayant une éducation tertiaire que chez celles sans éducation primaire (AOR = 0,26; IC95%: 0,08–0,85). Elle était près de deux fois plus élevée chez les femmes sexuellement actives (IC95%: 1,05–3,56) et augmentait lorsque l’état général de santé diminuait. Les rapports de cotes corrigés (OR) des pratiques intra vaginales étaient 1,8 fois plus élevés chez les femmes rapportant des rapports sexuels non protégés (IC95%: 1,11–2,90). Peu de problèmes de santé ont été rapportés avec les pratiques actuelles (0,6%), bien que 12,6% avaient déjà vécu des effets adverses. Conclusions: 

Les pratiques vaginales sont courantes dans le KwaZulu-Natal. Bien que les problèmes de santé auto-rapportés avec les pratiques actuelles sont rares, le risque élevé d’événements indésirables au cours de la vie et la possibilité de dégâts asymptomatiques mais cliniquement importants rendent la recherche utile.

Keywords: Afrique du Sud; South Africa; Sudáfrica; administración intravaginal; administration intra vaginale; comportamiento sexual; comportement sexuel; higiene vaginal; hygiène vaginale; intravaginal administration; prevalence; prevalencia; prévalence; salud de la mujer; santé des femmes; sexual behaviour; vaginal hygiene; women’s health

Document Type: Research Article

DOI: https://doi.org/10.1111/j.1365-3156.2010.02687.x

Affiliations: 1:  Program for Appropriate Technology in Health (PATH), Johannesburg, South Africa 2:  Lovelife, Johannesburg, South Africa 3:  Institute of Tropical and Preventive Medicine, Bern, Switzerland 4:  Maternal, Adolescent and Child Health, Department of Obstetrics and Gynaecology, University of the Witwatersrand, Durban, South Africa

Publication date: 2011-02-01

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