Skip to main content

Free Content Bacterial hand contamination among Tanzanian mothers varies temporally and following household activities

Download Article:

You have access to the full text article on a website external to Ingenta Connect.

Please click here to view this article on Wiley Online Library.

You may be required to register and activate access on Wiley Online Library before you can obtain the full text. If you have any queries please visit Wiley Online Library

Summary Objective  To characterize mechanisms of hand contamination with faecal indicator bacteria and to assess the presence of selected pathogens on mothers’ hands in Tanzania. Methods  A household observational study combined with repeated microbiological hand rinse sampling was conducted among 119 mothers in Dar es Salaam, Tanzania. All hand rinse samples were analysed for enterococci and , and selected samples were analysed for genetic markers of , enterovirus and pathogenic . Results  Using the toilet, cleaning up a child’s faeces, sweeping, cleaning dishes, preparing food and bathing were all found to increase faecal indicator bacterial levels on hands. Geometric mean increases in colony forming units per two hands ranged from 50 (cleaning dishes) to 6310 (food preparation). Multivariate modelling of hand faecal indicator bacteria as a function of activities recently performed shows that food handling, exiting the household premises and longer time since last handwashing with soap are positively associated with bacterial levels on hands, while bathing is negatively associated. Genetic markers of , enterovirus and pathogenic were each detected on a subset of mothers’ hands. Conclusions  and enterococci on hands can be significantly increased by various household activities, including those involving the use of soap and water. Thus, faecal indicator bacteria should be considered highly variable when used as indicators of handwashing behaviour. This work corroborates hands as important vectors of disease among Tanzanian mothers and highlights the difficulty of good personal hygiene in an environment characterized by the lack of networked sanitation and water supply services.


Caractériser les mécanismes de contamination des mains par des bactéries indicatrices de pollution fécale et évaluer la présence de certains agents pathogènes sur les mains des mères en Tanzanie. Méthodes: 

Etude d’observation dans des ménages, combinée à un échantillonnage microbiologique répété de l’eau de rinçage des mains, menée auprès de 119 mères à Dar es-Salaam, en Tanzanie. Tous les échantillons de rinçage des mains ont été analysés pour la présence d’entérocoques et d’E. coli et des échantillons sélectionnés ont été analysés pour des marqueurs génétiques de Bacteroidales, entérovirus et E. coli pathogène. Résultats: 

L’utilisation des toilettes, le nettoyage des selles d’enfant, balayer, faire la vaisselle, la préparation des aliments et le bain ont tous été trouvés comme des sources d’augmentation des taux de bactéries indicatrices de contamination fécale des mains. La moyenne géométrique des augmentations des unités formant colonie variait de 50 (faire la vaisselle) à 6310 (préparation des aliments) pour les deux mains. Une modélisation multivariée des bactéries indicatrices de pollution fécale des mains en fonction des activités récemment effectuées montre que la manipulation des aliments, la sortie hors des prémisses des ménages et plus de temps écoulé depuis le dernier lavage des mains avec du savon sont positivement associés aux taux de bactéries sur les mains, alors que le bain y est négativement associé. Des marqueurs génétiques de Bacteroidales, d’entérovirus et d’E. coli pathogène ont été détectés dans un sous échantillon des mains des mères. Conclusions: 

E. coli et les entérocoques sur les mains peuvent être significativement augmentés par diverses activités domestiques, y compris celles impliquant l’utilisation d’eau et du savon. Ainsi, les bactéries indicatrices de pollution fécale doivent être considérées comme hautement variables lorsqu’elles sont utilisées comme indicateurs du comportement de lavage des mains. Ce travail confirme les mains comme importants vecteurs de maladie chez les mères en Tanzanie et souligne la difficulté d’une bonne hygiène personnelle dans un environnement caractérisé par le manque de réseau d’assainissement et de services d’approvisionnement en eau.
No References
No Citations
No Supplementary Data
No Article Media
No Metrics

Keywords: Tanzania; Tanzanie; bacterias indicadoras de contaminación fecal; bactéries indicatrices fécale; comportamiento de salud; comportement de santé; faecal indicator bacteria; hand hygiene behavior; handwashing; higiene de las manos; hygiène des mains; pathogens

Document Type: Research Article

Affiliations: 1:  Emmett Interdisciplinary Program in Environment and Resources, Stanford, CA, USA 2:  Department of Civil and Environmental Engineering, Stanford, CA, USA 3:  Muhimbili University of Health & Allied Sciences, Dar es Salaam, Tanzania

Publication date: 2011-02-01

  • Access Key
  • Free content
  • Partial Free content
  • New content
  • Open access content
  • Partial Open access content
  • Subscribed content
  • Partial Subscribed content
  • Free trial content
Cookie Policy
Cookie Policy
Ingenta Connect website makes use of cookies so as to keep track of data that you have filled in. I am Happy with this Find out more