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Free Content Surveillance of community antimicrobial use in resource-constrained settings – experience from five pilot projects

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Summary Objective  To investigate the feasibility of surveillance of antimicrobial use in the community in resource-constrained settings. Overuse and misuse of antimicrobial medicines is contributing to the development of resistance. The WHO Global Strategy for Containment of Antimicrobial Resistance recommends surveillance of use at all levels of the health sector but this is not done in most low and middle income countries. Methods  Pilot projects were established in three sites in India (Delhi, Mumbai and Vellore) and 2 in South Africa (Brits and Durban). Antimicrobial use data were collected monthly from both public and private facilities. Each pilot site sought to document 30 patient encounters where antimicrobials were provided from 7 to 30 facilities per month. Antimicrobial use was expressed as the percentage of patients receiving a specific antimicrobial and as the number of defined daily doses of each specific antibiotic per 100 patients attending the facility per month. Results  In all sites, there was extensive use of antimicrobials, with older agents being used more in the public sector and newer agents in the private sector. Although methodological differences limit the comparability of data, use appeared to be higher in India than in South Africa. Expressing antimicrobial use as the percentage of patients receiving a specific antimicrobial was more easily computed. Defined daily dose measure was useful in demonstrating differences in dosing and duration. Conclusion  All pilot sites provided data on antimicrobial use but also raised several issues related to methodology and logistics of long-term surveillance in community settings under resource constraints. Use measured as percentage of prescriptions is easier and more reliable in these settings.


Investiguer la faisabilité de la surveillance de l’utilisation des antimicrobiens dans la communauté dans les endroits à ressources limitées. Méthodes: 

Des projets pilotes ont été mis en place dans 3 sites en Inde (Delhi, Mumbai, Vellore) et 2 en Afrique du Sud (Brits, Durban). Les données sur l’utilisation des antimicrobiens ont été collectées chaque mois à la fois dans les établissements publics et privés. Chaque site pilote avait pour objectif de documenter 30 rencontres avec patients à qui des antimicrobiens ont été fournis dans 7 à 30 services par mois. L’utilisation d’antimicrobiens a été exprimée comme le pourcentage de patients recevant un antibiotique spécifique et comme le nombre de doses quotidiennes déterminées de chaque antibiotique spécifique par 100 patients fréquentant le service par mois. Résultats: 

Dans tous les sites, il y avait une utilisation considérable des antimicrobiens, avec les plus vieux agents antibactériens plus utilisés dans le secteur public et les nouveaux dans le secteur privé. Bien que des différences méthodologiques limitent la comparabilité des données, l’utilisation semble être plus répandue en Inde qu’en Afrique du Sud. Exprimer l’utilisation des antimicrobiens comme le pourcentage de patients recevant un antibiotique spécifique a été plus facilement calculable. Définir la mesure de la dose quotidienne a été utile pour démontrer les différences dans le dosage et la durée. Conclusion: 

Tous les sites pilotes ont fourni des données sur l’utilisation des antimicrobiens, mais ont aussi soulevé plusieurs problèmes liés à la méthodologie et à la logistique de la surveillance à long terme en milieu communautaire à ressources limitées. L’utilisation mesurée en pourcentage de prescriptions est plus facile et plus fiable dans ces milieux.
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Keywords: Antibióticos; antibiotics; antibiotiques; antimicrobial resistance; communauté; community; comunidad; developing countries; drug use; pays en développement; países en vías de desarrollo; resistencia a antimicrobianos; résistance aux antimicrobiens; surveillance; uso de medicamentos; utilisation des médicaments; vigilancia

Document Type: Research Article

Affiliations: 1:  WHO Regional Office for South East Asia, New Delhi, India 2:  Patient Safety Programme, World Health Organisation, Geneva, Switzerland 3:  Department of Therapeutics and Medicines Management, Nelson R Mandela School of Medicine, University of KwaZulu-Natal, Durban, South Africa

Publication date: 2011-02-01

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