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Free Content Costs of HIV/AIDS outpatient services delivered through Zambian public health facilities

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Summary Objective  To present evidence on unit and total costs of outpatient HIV/AIDS services in ZPCT-supported facilities in Zambia; specifically, to measure unit costs of selected outpatient HIV/AIDS services, and to estimate total annual costs of antiretroviral therapy (ART) and prevention of mother-to-child transmission (PMTCT) in Zambia. Methods  Cost data from 2008 were collected in 12 ZPCT-supported facilities (hospitals and health centres) in four provinces. Costs of all resources used to produce ART, PMTCT and CT visits were included, using the perspective of the provider. All shared costs were distributed to clinic visits using appropriate allocation variables. Estimates of annual costs of HIV/AIDS services were made using ZPCT and Ministry of Health data on numbers of persons receiving services in 2009. Results  Unit costs of visits were driven by costs of drugs, laboratory tests and clinical labour, while variability in visit costs across facilities was explained mainly by differences in utilization. First-year costs of ART per client ranged from US$278 to US$523 depending on drug regimen and facility type; costs of a complete course of antenatal care (ANC) including PMTCT were approximately US$114. Annual costs of ART provided in ZPCT-supported facilities were estimated at US$14.7–$40.1 million depending on regimen, and annual costs of antenatal care including PMTCT were estimated at US$16 million. In Zambia as a whole, the respective estimates were US$41.0–114.2 million for ART and US$57.7 million for ANC including PMTCT. Conclusions  Consistent with the literature, total costs of services were dominated by drugs, laboratory tests and clinical labour. For each visit type, variability across facilities in total costs and cost components suggests that some potential exists to reduce costs through greater harmonization of care protocols and more intensive use of fixed resources. Improving facility-level information on the costs of resources used to produce services should be emphasized as an element of health systems strengthening.


Présenter des preuves sur les coûts unitaires et totaux des services VIH/SIDA en ambulatoire dans les établissements en Zambie soutenus par le ZPCT, plus précisément, mesurer les coûts unitaires de services VIH/SIDA ambulatoires sélectionnés et estimer les coûts totaux annuels de l’ART et de la PTME. Méthodes: 

Les données sur les coûts de 2008 ont été recueillies dans 12 établissements soutenus par le ZPCT (hôpitaux et centres de santé) dans quatre provinces. Les coûts de toutes les ressources utilisées pour offrir l’ART, la PTME et les visites de CT ont été inclus, en utilisant la perspective du prestataire. Tous les coûts partagés ont été répartis sur les visites à la clinique en utilisant des variables de répartition appropriées. Les estimations des coûts annuels des services VIH/SIDA ont été faites en utilisant les données du ZPCT et du Ministère de la Santé sur le nombre de personnes recevant les services en 2009. Résultats: 

Les coûts unitaires des visites ont été dominés par les coûts des médicaments, des tests de laboratoire et du personnel clinique, tandis que la variabilité des coûts des visites entre les établissements était expliquée principalement par des différences dans l’utilisation. Les coûts de la première année de l’ART par patient allaient de 278 à 523 $ US selon le schéma thérapeutique et le type d’établissement. Les frais d’un schéma complet de soins prénataux, y compris la PTME étaient d’environ 114 $ US. Les coûts annuels pour l’ART fourni par dans les établissements soutenus par le ZPCT ont été estimés à entre 14,7 et 40,1 millions de $ US selon le régime et les coûts annuels des soins prénataux y compris la PTME ont été estimés à 16 millions de $. En Zambie, dans l’ensemble, les estimations respectives étaient de 41,0 à 114,2 millions de $ US pour l’ART et 57,7 millions de $ US pour les soins prénataux y compris la PTME. Conclusions: 

Conformément à la littérature, les coûts totaux des services étaient dominés par les médicaments, les tests de laboratoire et les frais du personnel clinique. Pour chaque type de visite, la variabilité dans les coûts totaux et les composantes des coûts entre les établissements suggère l’existence d’une possibilité de réduire les coûts grâce à une meilleure harmonisation des protocoles des soins et une utilisation plus intensive des ressources fixées. L’amélioration de l’information au niveau des établissements sur le coût des ressources utilisées pour offrir des services devrait être soulignée comme un élément de renforcement des systèmes de santé.

Keywords: VIH; Zambia; Zambie; antiretroviral therapy; costes y análisis de costes; costs and cost analysis; coûts et analyse des coûts; human immunodeficiency virus; prevención de la transmisión vertical; prevention of mother-to-child transmission; prévention de la transmission mère-enfant; terapia antirretroviral; traitement antirétroviral; virus de l’immunodéficience humaine

Document Type: Research Article


Affiliations: 1:  FHI, Durham, NC, USA 2:  FHI/ZPCT, Lusaka, Zambia

Publication date: January 1, 2011


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