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Free Content Duration of cough, TB suspects’ characteristics and service factors determine the yield of smear microscopy

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Summary Objective  To determine the efficiency of routine tuberculosis (TB) case detection by examining sputum smear positivity for acid-fast bacilli in relation to duration of cough, characteristics of TB suspects examined and health service factors. Method  We combined patient interviews with routine data from laboratory registers in 6 health care facilities in San Juan de Lurigancho district, Lima, Peru. A TB case was defined as a TB suspect with at least one positive sputum smear. We calculated adjusted odds ratios with 95% confidence intervals for the association between smear positivity and health service and patient’s characteristics. Results  Smear positivity was 7.3% (321/4376). Of the 4376 adults submitting sputa, 55.3% (2418) reported cough for <14 days. In this group, smear microscopy yielded 3.2% (78/2418) positive results . 12.4% (243/1958) in patients coughing for 14 or more days. Having cough for >2 weeks, being referred by health care staff, attending a secondary-level health care facility, male sex and age between 15 and 44 years were independent determinants of smear positivity. Conclusions  Routine case detection yields a low proportion of smear-positive cases because of the inclusion of a high proportion of patients without cough or coughing for <2 weeks. Adherence to the national TB control programme guidelines on the selection of TB suspects would have a positive impact on the smear positivity rate, reduce laboratory costs and workload and possibly improve the reading quality of smear microscopy.

La durée de la toux, les caractéristiques des suspects de tuberculose et les facteurs des services déterminent le rendement de la microscopique des frottis Objectif: 

Déterminer l’efficacité du dépistage de routine des cas de tuberculose (TB) par l’examen de la positivité des frottis d’expectoration pour les bacilles acido-résistants en rapport avec la durée de la toux, les caractéristiques des cas suspects de TB examinés et les facteurs des services de santé. Méthode: 

Nous avons combiné des entretiens avec des patients avec des données de routine provenant des registres de laboratoire de 6 établissements de soins de santé dans le district de San Juan de Lurigancho, à Lima, au Pérou. Un cas de TB a été défini comme un suspect de TB avec au moins un frottis positif. Nous avons calculé les rapports de cotes ‘odds ratios’ ajustés avec un intervalle de confiance de 95% pour l’association entre la positivité du frottis et les caractéristiques des services de santé et du patient. Résultats: 

La positivité des frottis était de 7,3% (321/4376). Sur les 4376 adultes ayant soumis des crachats, 55,3% (2418) avaient une toux de moins de 14 jours. Dans ce groupe, l’examen microscopique des frottis révélait 3,2% (78/2418) de résultats positifs contre 12,4% (243/1958) chez les patients avec une toux de 14 jours ou plus. Le fait d’avoir une toux de plus de 2 semaines, d’être référé par un personnel de soins de santé, de visiter un établissement de santé de niveau secondaire de soins, d’être de sexe masculin et âgé entre 15 et 44 ans étaient des déterminants indépendants de la positivité du frottis. Conclusions: 

La détection en routine des cas révèle une faible proportion de cas à frottis positif en raison de l’inclusion d’une forte proportion de patients sans toux ou avec une toux de moins de 2 semaines. Le respect des directives du programme nationale de lutte antituberculeuse pour la sélection des suspects TB aurait un impact positif sur le taux de positivité des frottis, réduirait les coûts de laboratoire et la charge de travail et, éventuellement, améliorerait la qualité de lecture des frottis. Mots-clés: 

tuberculose, dépistage des cas, toux, Pérou, positivité des frottis

Keywords: Peru; case detection; cough; smear positivity; tuberculosis

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1111/j.1365-3156.2010.02645.x

Affiliations: 1:  Instituto de Medicina Tropical Alexander von Humboldt, Universidad Peruana Cayetano Heredia, Lima, Peru 2:  Epidemiology and Disease Control Unit, Department of Public Health, Institute of Tropical Medicine, Antwerp, Belgium 3:  Department of Microbiology, Institute of Tropical Medicine, Antwerp, Belgium

Publication date: December 1, 2010

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