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Free Content Laboratory malaria diagnostic capacity in health facilities in five administrative zones of Oromia Regional State, Ethiopia

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Summary Objectives and methods  Quality laboratory services are a requisite to guide rational case management of malaria. Using a pre-tested, standardized assessment tool, we assessed laboratory diagnostic capacity in 69 primary, secondary and tertiary health facilities as well as specialized laboratories in five administrative zones in Oromia Regional State, Ethiopia, during February and March 2009. Results  There was marked variability in laboratory diagnostic capacity among the facilities assessed. Of 69 facilities surveyed, 53 provided both comprehensive malaria laboratory diagnosis and outpatient treatment services, five provided malaria microscopy services (referring elsewhere for treatment), and 11 primary care health posts provided rapid diagnostic testing and outpatient malaria treatment. The facilities’ median catchment population was 39 562 and 3581 people for secondary/tertiary and primary health facilities, respectively. Depending on facility type, facilities provided services 24 h a day, had inpatient capacity, and access to water and electricity. Facilities were staffed by general practitioners, health officers, nurses or health extension workers. Of the 58 facilities providing laboratory services, 24% of the 159 laboratory staff had received malaria microscopy training in the year prior to this survey, and 72% of the facilities had at least one functional electric binocular microscope. Facilities had variable levels of equipment, materials and biosafety procedures necessary for laboratory diagnosis of malaria. The mean monthly number of malaria blood films processed at secondary/tertiary facilities was 225, with a mean monthly 56 confirmed parasitologically. In primary facilities, the mean monthly number of clinical malaria cases seen was 75, of which 57 were tested by rapid diagnostic test (RDTs). None of the surveyed laboratory facilities had formal quality assurance/quality control protocols for either microscopy or RDTs. Conclusions  This is the first published report on malaria diagnostic capacity in Ethiopia. While our assessment indicated that malaria laboratory diagnosis was available in most facilities surveyed, we observed significant gaps in laboratory services which could significantly impact quality and accessibility of malaria diagnosis, including laboratory infrastructure, equipment, laboratory supplies and human resources.

La capacité des laboratoires de diagnostic de la malaria dans les établissements de santé dans cinq zones administratives de l’État régional d’Oromia en Ethiopie Objectifs et méthodes: 

Des services de laboratoire de qualité sont une condition nécessaire pour guider la gestion rationnelle des cas de malaria. En utilisant un outil d’évaluation standardisé pré testé, nous avons évalué la capacité de diagnostic des laboratoires dans 69 établissements de santé primaires, secondaires et tertiaires ainsi que des laboratoires spécialisés, dans cinq zones administratives de l’Etat Régional d’Oromia en Ethiopie, en février et mars 2009. Résultats: 

Il y avait une variabilité marquée dans la capacité de diagnostic des laboratoires entre les établissements évalués. Sur les 69 établissements étudiés, 53 effectuaient à la fois le diagnostic de laboratoire complet de la malaria et des services de traitement ambulatoire, 5 fournissaient des services de microscopie de la malaria (et référaient ailleurs pour le traitement) et 11 postes de soins de santé primaire fournissaient un diagnostic par test rapide et un traitement de la malaria en ambulatoire. Les établissements couvraient des zones médianes de 39.562 et 3.581 personnes pour les établissements de santé secondaire/tertiaire et primaire, respectivement. Selon le type d’établissement, des services de 24 heures par jour, une capacité d’hospitalisation et l’accès à l’eau et l’électricitéétaient disponibles. Les établissements étaient desservis par des médecins généralistes, des agents de santé, des infirmiers ou des agents sanitaires. Sur les 58 établissements offrant des services de laboratoire, 24% (n = 159) du personnel de laboratoire avaient reçu une formation sur la microscopie de la malaria au cours de l’année précédant l’enquête et 72% des établissements avaient au moins un microscope binoculaire électrique fonctionnel. Les établissements avaient des niveaux variables de matériel d’équipement et des procédures de biosécurité nécessaires pour le diagnostic en laboratoire de la malaria. Le nombre moyen mensuel de frottis de sang examinés pour la malaria dans les établissements secondaires/tertiaires était de 225, avec une moyenne mensuelle de 56 confirmés parasitologiquement. Dans les établissements primaires, le nombre mensuel moyen de cas de malaria clinique vus était de 75, dont 57 ont été testés par le test de diagnostic rapide (TDR). Aucun des établissements de laboratoire surveillés n’avaient en place une assurance qualité officielle ou des protocoles de contrôle de qualité ni pour la microscopie ni pour le TDR. Conclusions: 

Il s’agit ici du premier rapport publié sur la capacité de diagnostic de la malaria en Ethiopie. Bien que notre évaluation indique que le diagnostic de laboratoire de la malaria est disponible dans la plupart des établissements surveillés, nous avons observé des lacunes importantes dans les services de laboratoire qui pourraient considérablement affecter la qualité et l’accessibilité au diagnostic de la malaria, comprenant l’infrastructure des laboratoires, l’équipement, les fournitures de laboratoire et les ressources humaines. Mots-clés: 

malaria, laboratoire, diagnostic, systèmes de santé, capacité, Ethiopie.

Keywords: Ethiopia; Malaria; capacity; diagnosis; health systems; laboratory

Document Type: Research Article


Affiliations: 1:  International Center for AIDS Care and Treatment Programs, Columbia University, Addis Ababa, Ethiopia 2:  Oromia Regional Health Bureau, Addis Ababa, Ethiopia 3:  Ethiopian Health and Nutrition Research Institute, Addis Ababa, Ethiopia 4:  Medical Care Development International, Silver Spring, MD, USA 5:  African Medical and Research Foundation, Nairobi, Kenya 6:  US Agency for International Development, Addis Ababa, Ethiopia

Publication date: 2010-12-01

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