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Free Content The epidemiology of meningococcal disease in India

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Summary Objective  To undertake a review of the literature on the epidemiology of meningococcal disease in India, with a view to informing future control policies. Methods  We searched the PUBMED, EMBASE, Global Health, IMSEAR and MedIND databases for observational studies relating to the burden of endemic meningococcal disease in India, the occurrence and epidemiological characteristics of epidemics, and the prevalence of individual meningococcal serogroups. Results  The relatively few reports identified suggest that the incidence of endemic meningococcal disease in India is low, but that occasional epidemics of meningococcal disease have been recorded for at least 100 years. The larger epidemics have affected mainly the cities of northern India and have almost universally been caused by meningococci belonging to serogroup A. These epidemics have showed a few characteristics, including a marked seasonality, which are similar to those of epidemic meningococcal A disease in Africa. Conclusions  New serogroup A-containing meningococcal conjugate vaccines are now being developed and reaching the market, including an affordable monovalent serogroup A vaccine manufactured in India, but intended primarily for use in Africa. These new tools may have a role in containing future Indian epidemics, but their usefulness is dependent on early identification of epidemics. This will require a functional disease surveillance system with adequate laboratory support throughout India.

L’épidémiologie des maladies à méningocoques en Inde Objectif: 

Revue de la littérature sur l’épidémiologie des maladies à méningocoque en Inde, en vue d’informer les futures politiques de lutte. Méthodes: 

Nous avons effectué une recherche sur les bases de données PubMed, Embase, Global Health, IMSEAR et MedIND pour des études observationnelles relatives à la charge des maladies méningococales endémiques en Inde, la présence et les caractéristiques épidémiologiques des épidémies, ainsi que la prévalence des différents sérogroupes de méningocoques. Résultats: 

Les publications relativement peu nombreuses identifiées suggèrent que l’incidence des maladies méningococales endémiques en Inde est faible, mais que des épidémies occasionnelles de maladies méningococales ont été enregistrées depuis au moins 100 ans. Les épidémies les plus importantes ont touché principalement les villes du nord de l’Inde et ont été presque universellement causées par des méningocoques appartenant au sérogroupe A. Ces épidémies ont montré des caractéristiques comprenant une saisonnalité marquée, similaires à celles de l’épidémie des maladies à méningocoque A en Afrique. Conclusions: 

De nouveaux vaccins conjugués contenant le méningocoque du sérogroupe A sont en cours de développement et arrivent sur marché, y compris un vaccin monovalent du sérogroupe A abordable, fabriqué en Inde, mais principalement destinéà l’Afrique. Ces nouveaux outils peuvent jouer un rôle en limitant de futures épidémies en Inde, mais leur utilité dépend de l’identification précoce des épidémies. Il faudra pour cela un système fonctionnel de surveillance des maladies avec le soutien approprié des laboratoires dans toute l’Inde. Mots-clés: 

méningocoque, Inde, épidémiologie

Keywords: India; epidemiology; meningococcus

Document Type: Research Article


Affiliations: 1:  The South Asian Cochrane Centre, Christian Medical College, Vellore, India 2:  Initiative for Vaccine Research, World Health Organization, Geneva, Switzerland 3:  Formerly of Christian Medical College, Vellore, India (Retired) 4:  London School of Tropical Medicine and Hygiene, London, UK

Publication date: 2010-12-01

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