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Free Content Improving communication of research findings: identifying the sources of information most important to national disease control officers in low- and middle-income countries

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Summary Major global health initiatives have brought new opportunities and increased funding for health programmes in countries tackling diseases, such as malaria, tuberculosis (TB), and HIV/AIDS. However, to deploy these investments effectively, health programme managers need much better access to research that assesses the advantages and disadvantages of different strategies. Communicating key findings via the sources of information that health officials use and trust helps to maximise the impact of research on policy and practice. We contacted heads of communicable disease programmes in six countries to ask them about their most important and most frequently used sources of information, as well as the source of information behind their most recent policy change. African respondents particularly emphasised the importance of the World Health Organization (WHO) to influence policy, as well as some mention of international donors. Asian respondents, however, reported being guided much more by in-country information and surveillance. ‘Most recent’ policy changes having to do with drug treatments (particularly for malaria, but also in one TB policy) were influenced by the WHO, while other TB and HIV policy changes drew on wider sources of information, depending on the nature of the policy change considered (e.g. service structure, treatment approach or populations targeted). Our approach illustrates a first step many researchers may wish to engage in to help guide dissemination strategies to maximise potential research uptake.

Les principales initiatives de santé mondiale ont entraîné de nouvelles opportunités et un financement accru des programmes de santé dans les pays en lutte contre les maladies comme la malaria, la TB et le VIH/SIDA. Cependant, afin de déployer ces investissements de manière efficace, les gestionnaires des programmes de santé ont besoin d’un meilleur accès à de la recherche qui évalue les avantages et les inconvénients de différentes stratégies. Communiquer les résultats clés via les sources d’information que les responsables de la santé utilisent et font confiance permet de maximiser l’impact de la recherche sur la politique et la pratique. Nous avons contacté des chefs de programmes sur les maladies transmissibles dans les six pays pour connaître leurs sources d’information les plus importantes et les plus souvent utilisées, ainsi que la source d’information derrière leur plus récent changement de politique. Les répondants africains ont particulièrement insisté sur l’importance de l’Organisation Mondiale de la Santé (OMS) pour influencer les politiques, ainsi que certaines mentions des bailleurs de fonds internationaux. Les répondants d’Asie, cependant, ont déclaréêtre beaucoup plus guidés par des surveillances et des informations sur leur pays. Les changements de politique ‘les plus récents’ concernant les traitements médicamenteux (notamment pour la malaria, mais aussi dans une politique de la TB) ont été influencés par l’OMS, alors que d’autres changements de politique pour la TB et le VIH ont été basés sur des sources d’information plus larges, en fonction de la nature du changement de politique considéré (ex: la structure des services, l’approche de traitement ou les populations ciblées). Notre approche illustre une première étape dans laquelle de nombreux chercheurs souhaiteraient s’engager afin d’aider à guider les stratégies de diffusion pour maximiser l’adoption par des recherches potentielles.
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Keywords: HIV/AIDS; Malaria; Tuberculosis; VIH/SIDA; de la investigación a la política; malaria; recherche politiques; research to policy; tuberculose; tuberculosis

Document Type: Research Article

Affiliations: 1:  London School of Hygiene and Tropical Medicine, London, UK 2:  Malaria Consortium, London, UK 3:  Nuffield Centre for International Health and Development, University of Leeds, Leeds, UK

Publication date: 2010-10-01

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