Free Content The time is now: missed opportunities to address patient needs in community clinics in Cape Town, South Africa

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Summary Objective  To investigate the prevalence and correlates of missed opportunities for addressing reproductive and mental health needs during patients’ visits to primary healthcare facilities. Methods  We selected a random sample of participants from 14 of the 49 clinics in Cape Town’s public health sector using stratified, cluster random sampling (= 2618). Participants were screened to identify those at risk for unsafe sexual behaviour and a mental disorder (specifically substance use, depression, anxiety, and suicide). Information pertaining to whether or not respondents were asked about these issues during clinic visits during the previous year was elicited. The rates and correlates of missed opportunities for providing reproductive and mental health interventions were calculated. Results  The criteria of a strict definition of a missed opportunity for reproductive or mental health care information were fulfilled by 25% of the sample, while 46% met criteria for a looser definition. After adjusting for the effects of other variables in the model, men and Coloured respondents were more likely to have satisfied the definition of a missed opportunity for an intervention, while having completed high school and having children increased the likelihood of receiving an intervention. Conclusion  Consultations with primary healthcare providers in which these issues are not discussed may represent missed opportunities. Persons presenting for routine care can be counselled, screened and, if required, treated. Interventions are needed at the patient, provider, and community levels to increase the opportunities to provide reproductive and mental health care to patients during routine visits.


Investiguer la prévalence et les corrélats des occasions manquées pour répondre aux besoins de la santé mentale et de reproduction lors des visites des patients dans les services de santé primaire. Méthodes: 

Nous avons sélectionné un échantillon aléatoire de participants dans 14 des 49 cliniques du secteur publique de santé de Cape Town en utilisant l’échantillonnage stratifié, aléatoire en grappes (n = 2618). Les participants ont étéévalués pour déterminer ceux à risque de comportements sexuels à risque et de troubles mentaux (en particulier l’usage de substances, la dépression, l’anxiété et le suicide). Des informations relatives à l’opportunité ou non pour les répondants d’avoir été interrogés sur ces questions lors des visites à la clinique au cours de l’année précédente ont étéélucidées. Les taux et corrélats des occasions manquées de fournir des interventions de santé reproductive et mentale ont été calculés. Résultats: 

Les critères pour une définition stricte d’une occasion manquée pour des informations sur les soins de santé mentale ou de reproduction étaient remplis par 25% de l’échantillon, tandis que 46% répondaient aux critères d’une définition plus souple. Après ajustement pour les effets d’autres variables du modèle, les hommes et les répondants de couleur étaient plus susceptibles de satisfaire à la définition d’une occasion manquée pour une intervention, alors que le fait d’avoir terminé les études secondaires et avoir des enfants augmentaient la probabilité de recevoir une intervention. Conclusion: 

Des consultations avec les prestataires des soins de santé primaire au cours desquelles ces questions ne sont pas abordées peuvent représenter des occasions manquées. Les personnes se présentant pour des soins de routine peuvent être conseillées, évaluées et, si nécessaire, traitées. Des interventions sont nécessaires à l’échelle du patient, du prestataire et de la communauté pour augmenter les possibilités de fournir des soins de santé mentale et reproductive aux patients lors des visites de routine.

Keywords: Afrique du Sud; South Africa; Sudáfrica; cuidados primarios; missed opportunities; occasions manquées; oportunidades perdidas; primary care; soins primaires

Document Type: Research Article


Affiliations: 1:  Department of Psychiatry & Mental Health, University of Cape Town, South Africa 2:  Division of Research, Kaiser Permanente, Oakland, CA, USA 3:  School of Public Health and Family Medicine, University of Cape Town, South Africa

Publication date: October 1, 2010

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