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Free Content ‘I never thought that this baby would survive; I thought that it would die any time’: perceptions and care for preterm babies in eastern Uganda

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Abstract:

Summary Objective  To explore the current care for and perceptions about preterm babies among community members in eastern Uganda. Methods  A neonatal midwife observed care of preterm babies in one general hospital and 15 health centres using a checklist and a field diary. In-depth interviews were conducted with 11 community health workers (CHWs) and also with 10 mothers, six fathers and three grandmothers of preterm babies. Three focus group discussions were conducted with midwives and women and men in the community. Content analysis of data was performed. Results  Community members mentioned many features which may correctly be used to identify preterm babies. Care practices for preterm babies at health facilities and community level were inadequate and potentially harmful. Health facilities lacked capacity for care of preterm babies in terms of protocols, health workers’ skills, basic equipment, drugs and other supplies. However, community members and CHWs stated that they accepted the introduction of preterm care practices such as skin-to-skin and kangaroo mother care. Conclusion  In this setting, care for preterm babies is inadequate at both health facility and community level. However, acceptance of the recommended newborn care practices indicated by the community is a window of opportunity for introducing programmes for preterm babies. In doing so, consideration needs to be given to the care provided at health facilities as well as to the gaps in community care that are largely influenced by beliefs, perceptions and lack of awareness.

French
Objectif: 

Explorer les soins actuels et les perceptions au sujet des bébés prématurés parmi les membres de la communauté dans l’est de l’Ouganda. Méthode: 

Une sage-femme a observé les soins aux bébés prématurés dans un hôpital général et 15 centres de santé en utilisant une liste de contrôle et un journal de terrain. Des interviews approfondies ont été menées avec 11 agents de santé communautaires (ASC) et aussi avec 10 mères, 6 pères et 3 grands-mères de bébés prématurés. 3 discussions de groupes focalisées ont été menées auprès des sages-femmes et des hommes et femmes dans la communauté. L’analyse du contenu des données a été réalisée. Résultats: 

Les membres de la Communauté ont cité de nombreuses caractéristiques qui peuvent être correctement utilisées pour identifier les bébés prématurés. Les pratiques de soins pour les bébés prématurés dans les établissements de santé et au niveau de la communautéétaient inadéquates et potentiellement dangereux. Les établissements de santé n’avaient pas la capacité pour les soins des bébés prématurés en termes de protocoles, de compétences des agents de la santé, d’équipement de base, de médicaments et autres fournitures. Toutefois, les membres de la communauté et les ASC ont déclaré accepter l’introduction des pratiques de soins pour prématurés tels que le contact peau contre peau et la méthode kangourou. Conclusion: 

Dans ce cadre, les soins aux bébés prématurés sont inadéquats à la fois dans le centre de santé qu’au niveau communautaire. Toutefois, l’acceptation des pratiques de soins recommandées pour nouveau-né indiquée par la communauté est une fenêtre d’opportunité pour introduire des programmes pour les bébés prématurés. Ce faisant, une attention doit être accordée aux soins dispensés dans les établissements de santé ainsi qu’aux lacunes dans les soins communautaires qui sont en grande partie influencées par les croyances, les perceptions et le manque de sensibilisation.

Keywords: Ouganda; Prematuro; Prématurés; Uganda; agents de santé de la communauté; community health workers; cuidados hospitalarios; health facility care; neonatología; newborn; newborn care practices; nouveaux-nés; pratiques des soins néonataux; preterm; recién nacido; soins de service de santé; trabajadores sanitarios comunitarios

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1111/j.1365-3156.2010.02603.x

Publication date: October 1, 2010

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